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1947 Tatra T87

Sold For €115,000

Inclusive of applicable buyer's fee.

RM | Sotheby's - PARIS 4 FEBRUARY 2015


Chassis No.
Engine No.
222328
69575
  • A pioneer of advanced streamline design
  • Freshly restored by German specialists
  • Featured in Octane magazine in Germany
  • A pioneer of advanced streamline design
  • Freshly restored by German specialists
  • Featured in Octane magazine in Germany

94 bhp, 2,545 cc OHV air-cooled V-8 engine, four-wheel manual transaxle, independent front suspension, swing axle rear suspension, and four-wheel drum brakes. Wheelbase: 3,150 mm.

94 bhp, 2,545 cc OHV air-cooled V-8 engine, four-wheel manual transaxle, independent front suspension, swing axle rear suspension, and four-wheel drum brakes. Wheelbase: 3,150 mm.

Chances are, if an American designer had submitted the design of this car to an American manufacturer in the mid-1930s, he would have been promptly sent home and asked to rest. Fortunately for Hans Ledwinka, he was employed by Czechoslovakia’s most prominent automobile manufacturer, Tatra, which let his genius forge his own path and break the mould.

The T87 was introduced in 1936 and was the end result of a design that Ledwinka had begun developing in the early 1920s. Its incredibly streamlined body was built using full monocoque construction, providing a passenger cabin that was sturdy, quiet, safe, and also capable of holding six passengers comfortably. An air-cooled, magnesium alloy V-8 engine with a single overhead camshaft per cylinder bank was mounted at the rear of the car, like the Tucker 48 or Porsche 356 of the period. With swing axle suspension carrying it, the T87 became renowned for its high-speed cruising capabilities and a top speed of 100 mph.

Production of this innovative streamliner continued until 1950, although it halted briefly in 1943 and 1944 due to the war. The design is credited with having influenced the Volkswagen Beetle, and after years of remaining “under the radar”, it is finally beginning to achieve the fame and ovation it deserves as a pioneer of advanced engineering and design.

The car offered here was acquired by the present owner in Germany, and it was reportedly complete and in driving condition at the time. Prior to its restoration, it was actually featured in the January 2014 German edition of Octane magazine. It was restored in that country by a Mr Drescher, who was located near Friedrichshafen, and good attention to detail was paid to the restoration of the car. The structural woodwork was completely replaced, the body was totally stripped and refinished, and expert bodywork was performed to offer the best possible presentation. The interior upholstery was still in good original condition, but it was replaced with new leather to further upgrade the car’s appearance, and it is overseen by the optional sliding sunroof.

The Tatra T87, known as an icon of Czechoslovakia, is an automobile full of distinct character and style. Tatras have only just begun to receive the wide-scale appreciation in the collector car hobby that they deserve, and no collection curated towards forward-thinking automotive design should be without one.

Moteur V-8 refroidi par air, 2 545 cm3, 94 ch, un ACT par banc, boîte manuelle transaxle à quatre rapports, suspension avant indépendante, demi-essieux oscillants à l'arrière, freins à tambour sur les quatre roues. Empattement: 3 150 mm

• Dessin aérodynamique avant-gardiste

• Restaurée récemment par des spécialistes allemands

• A fait l'objet d'un article dans le magazine Octane, en Allemagne

Il est probable que, si un styliste américain avait soumis dans les années 1930 le dessin de cette voiture à un constructeur américain, il aurait été promptement renvoyé chez lui, avec la recommandation de prendre du repos. Heureusement pour Hans Ledwinka, il était employé par le constructeur le plus important de Tchécoslovaquie, Tatra, qui a laissé son génie éclore selon sa propre voie et remettre en cause les idées reçues.

Dévoilée en 1936, la T87 était le résultat d'un dessin sur lequel Ledwinka avait commencé à travailler au début des années 1920. Sa carrosserie incroyablement profilée était conçue selon la technique monocoque et offrait aux occupants un habitacle robuste, silencieux et sûr, tout en étant capable d'accueillir six personnes confortablement. Un V-8 doté d'un ACT par banc de cylindres était installé à l'arrière, comme la Tucker 48 ou la Porsche 356 de la même époque. Avec une suspension par demi-essieux oscillants à l'arrière, la T87 a acquis la réputation de pouvoir voyager à vitesse élevée, tout en atteignant une vitesse de pointe de 160 km/h.

La production de cette voiture innovante s'est poursuivie jusqu'aux années 1950, avec un bref arrêt en 1943 et 1944 à cause de la guerre. Sa conception est réputée avoir influencé la Volkswagen Coccinelle et, après être restée plusieurs années ignorée des collectionneurs, elle commence à recevoir l'attention que mérite ses qualités de pionnière dans le domaine technique et celui du design.

La voiture proposée ici a été acquise par son actuel propriétaire allemand et, à l'époque, elle était complète et en état de marche. Avant sa restauration, elle a fait l'objet d'un essai dans l'édition allemande du magazine Octane, en janvier 2014. Elle a été restaurée dans ce même pays par un M. Drescher, près de Friedrichshafen, avec une grande attention aux détails. La structure bois a été complètement remplacée, la carrosserie entièrement déshabillée et préparée, et un excellent travail de tôlerie a permis d'offrir la meilleure présentation possible. La sellerie était encore en bon état d'origine, mais elle a été remplacée par du cuir neuf pour améliorer encore l'apparence de la voiture, qui est équipée de l'option toit ouvrant.

Icône de la Tchécoslovaquie, la Tatra T87 est une automobile qui présente un style et une personnalité affirmés. Les Tatra ne reçoivent que depuis peu l'appréciation qu'elles méritent dans le monde des collectionneurs de voitures anciennes, et aucune collection orientée vers le design automobile d'avant-garde ne peut se passer de sa présence.

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