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1957 Mercedes-Benz 300 SL Roadster

Sold For €764,375

Inclusive of applicable buyer's fee.

RM | Sotheby's - PARIS 5 FEBRUARY 2020


Chassis No.
Engine No.
Body No.
198.042.7500594
198.980.7500624
A198.042.7500518
  • Fastidiously owned and maintained by the current caretaker for over 23 years
  • Retains original matching-numbers engine, body, and steering box
  • Finished in its original colour combination
  • Serviced and sympathetically freshened by Mercedes-Benz Classic of Portugal
  • Owned during the 1980s by a German-American marque collector
  • Beautifully presented early-production example ideal for event use and touring

In 1957 the 300 SL Gullwing was replaced by a more highly developed roadster model that was superior in most respects. More powerful due to the standard specification of a sports camshaft, the 300 SL roadster was also easier to use and control, thanks to a revised frame design that allowed for conventional doors and a new low-pivot rear swing axle that minimized oversteer. Still retaining most of the Gullwing’s characteristic exterior design cues, the roadster has evolved into nearly as collectable a model while offering a much more driver-friendly experience. Historically speaking, the open-top arrangement proved to be the forerunner of a long line of powerful SL convertibles that continues to this day.

Benefitting from a well-maintained older restoration, and retaining its original engine, body, and steering box, this beautiful 300 SL roadster is a particularly fetching example that has enjoyed a current ownership period of over 23 years. Though the early history of the car is currently unknown, there is a great likelihood that it was distributed new to the United States, as the car is fitted with American-style headlamp lenses, and was definitely in American ownership during the 1980s.

Originally finished in ivory paint over an interior of red leather (the colour scheme which the car retains today), chassis number 7500594 is approximately the 518th car built out of 1,858 total examples. According to an entry in the Gullwing Group registry, the roadster was owned during the 1980s by Richard Schmauss of Superior, Wisconsin. Mr Schmauss was a lifelong car and motorcycle enthusiast who served at Pearl Harbor during World War II before returning to the prairie states to found a successful detailing business called Klean Kar Service. Proud of his heritage, Schmauss collected all things German and owned several premium Mercedes-Benz models, including a 190 SL, a 300 cabriolet, and a 600 four-door limousine, as well as an early Porsche 911.

By 1989 the 300 SL was sold from Mr Schmauss’s collection, and in December 1996 the car was acquired by the consignor, an enthusiast based in Portugal, at which point the odometer displayed 31,275 miles. The owner commissioned Mercedes-Benz Classic of Portugal to sympathetically freshen the car as needed, and in 2007 it was issued a FIVA card for participation in major events.

Notable for retaining its original engine and factory-appointed colour scheme, this well-maintained 300 SL offers a beautiful complement to any collection and would make an ideal acquisition for open motoring enthusiasts or Mercedes-Benz collectors on the hunt for a well-sorted early roadster. Given its early build date, the car is eligible for the finest driving events worldwide, including the Mille Miglia Storico, and would be an ideal candidate for either concours display or event use.

  • Méticuleusement conservée et entretenue par son dépositaire actuel depuis plus de 23 ans
  • Toujours équipée de ses moteur, carrosserie et boîtier de direction d'origine aux numéros concordants
  • Harmonie de teintes d'origine
  • Entretenue et agréablement remise en état par Mercedes-Benz Classic Portugal
  • Détenue pendant les années 1980 par un collectionneur de la marque germano-américain
  • L'un des premiers exemplaires produits, d'un aspect magnifique, parfait pour participer à des manifestations et pour se promener
  • En 1957, la 300 SL Gullwing fut remplacée par un roadster plus élaboré qui la surpassait à de nombreux égards. Avec davantage de puissance grâce à la monte en série d'un arbre à cames sport, le roadster 300 SL était également plus facile à utiliser et à maîtriser, du fait d'une évolution de son châssis qui permettait la monte de portes classiques et d'un essieu arrière oscillant à pivot abaissé, réduisant le survirage. Tout en conservant l'esprit du style extérieur de la Gullwing, le roadster était devenu un modèle tout aussi digne d'être collectionné mais d'une utilisation plus agréable pour le conducteur. L'histoire a montré que cette version découverte est devenue le précurseur d'une longue lignée de puissants cabriolets SL, toujours d'actualité.

    Ce magnifique roadster 300 SL bénéficie d'une ancienne restauration bien conservée et il est toujours équipé de son moteur, de sa carrosserie et de son boîtier de direction d'origine ; c'est un exemplaire attirant, qui est détenu par son actuel propriétaire depuis plus de 23 ans. On ne connaît pas l'historique de ses débuts, mais il est très probable qu'il a été livré neuf aux Etats-Unis, car il est équipé de glaces de projecteur de type américain et a clairement été la propriété d'un Américain pendant les années 1980.

    Initialement de couleur ivoire avec intérieur en cuir rouge (harmonie de teintes qui est la sienne à ce jour), le châssis n° 7500594 est environ le 518e produit sur une total de 1 858. Selon une mention faite dans le Registre des Gullwing, ce roadster a été pendant les années 1980 la propriété de Richard Schmauss, de Superior, dans le Wisconsin. M. Schmauss, depuis toujours amateur de voitures et de motos, avait combattu à Pearl Harbor durant la Seconde guerre mondiale, puis était revenu dans les Grandes Plaines pour y fonder avec succès une entreprise de rénovation de voitures, Klean Kar Service. M. Schmauss, fier de ses origines, collectionnait tout ce qui venait d'Allemagne et avait possédé l'une des premières Porsche 911 ainsi que plusieurs Mercedes de haut de gamme, dont une 190 SL, une 300 cabriolet et une limousine 600 à quatre portes.

    En 1989, cette 300 SL sortit de la collection de M. Schmauss. Puis elle fut acquise en décembre 1996 par son vendeur, un amateur habitant le Portugal ; elle affichait alors 31 275 miles [50 321 km] au compteur. Son nouveau propriétaire chargea Mercedes-Benz Classic Portugal de la remettre en état autant que nécessaire et, en 2007, elle reçut sa carte de la FIVA lui permettant de participer aux principales manifestations.

    Cette 300 SL bien entretenue, remarquable pour son moteur d'origine et son harmonie de teintes conforme à sa sortie d'usine, viendra magnifiquement compléter toute collection et serait une acquisition idéale pour un amateur de conduite au grand air ou un collectionneur de Mercedes à la recherche d'un exemplaire de qualité parmi les premiers roadsters. Du fait de son ancienneté, cette voiture est éligible aux plus belles manifestations mondiales, dont les Mille Miglia Storico, et elle est la parfaite candidate pour participer à des concours ou à des manifestations.


    Suggested lots

    6 - 7 March 2020

    Amelia Island

    The Ritz-Carlton, Amelia Island, Florida

    RM | SOTHEBY'S

    20 - 21 March 2020

    Palm Beach

    Palm Beach International Raceway, Jupiter, Florida

    RM | AUCTIONS