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The Guikas Collection | Lot 140

1948 Delahaye 135 M Cabriolet 'Malmaison' by Pourtout

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€138,000 EUR | Sold

France | Le Castellet, France

19 November 2021


Chassis No.
800997
Engine No.
800997
Documents
US Title and Proof of Taxes Paid in France 846A Form
  • Finished in bright red over cream leather interior, and cream cabriolet hood
  • One of two 135 M Cabriolet ‘Malmaison’ models believed to still exist
  • Displayed on the Pourtout exhibition stand at the 1948 Paris Motor Show
  • Exhibited at period French Concours d’Elegance events
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In a resurgent post-war France, the rich and famous would instruct the acclaimed coachbuilder, Marcel Pourtout, to construct bodies for the most luxurious and opulent cars of the era. Pourtout’s customer base included Georges Clemenceau—twice the Prime Minister of France—while the coachbuilder would specialise in elegant bodies for French marques including Bugatti, Delage, Delahaye, Panhard, Peugeot, and Talbot-Logo, in addition to cars from elsewhere such as Fiat, Hispano-Suiza, and Lancia.

Pourtout would design the ‘Malmaison’ for application on the popular Delahaye 135 M Cabriolet, which had been in production since 1936 as an extension of the standard 135 that launched a year earlier. The special build drew on the design influence of earlier pre-war cars, especially with its high and long swooping front fenders. The tall and vertical radiator design was contributed by Philippe Charbonneaux of Delahaye, yet the rest of the design is typical of Pourtout, with its considered interior design and classy pairing of colours throughout.

This example, chassis number 800997, was built in Pourtout’s body shop in 1948 as one of only a handful of ‘Malmaison’ special editions made. The car appeared on Pourtout’s exhibition stand at the Paris Motor Show in the same year, and after its construction appeared at contemporary concours d’elegance events including the Concours de la Grande Cascade in Bois de Boulonge in 1949 and a concours event in Enghien-les-Bains of the same year. At the latter, the car is pictured with the French actress, Jeanne Souza, sitting on the back seat. The car was enjoyed by a succession of French owners, including the Marquis de Cuevas—owner of a famous ballet company—further to the Count de Ribot, Mr. Louis de Poitevin de Fontignac, and more.

The car is offered for sale with a U.S. title, having been sold in the United States in 1989 and moved around various American collections. Finished in bright red with a cream leather interior, the Delahaye is fitted with knock-off wire wheels. Powering the 135 M is a Type 103 6S engine, fed by three carburettors and working with a four-speed, pre-selector gearbox.

A lovely car to drive or to show!

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Rouge clair avec intérieur en cuir crème et capote crème

L'un des deux cabriolets 135 M Malmaison supposés encore exister

Exposé au Salon de Paris 1948 sur le stand Pourtout

Ayant participé à des concours d'élégance français de son temps

Dans la France renaissante de l'après-guerre, les riches célébrités commandaient à Marcel Pourtout, le carrossier à succès, des carrosseries pour les voitures les plus luxueuses et les plus opulentes du moment. On comptait Georges Clemenceau, deux fois Premier ministre de la France, parmi la clientèle de Pourtout, qui s'était spécialisé dans la fourniture d'élégantes carrosseries pour des marques françaises parmi lesquelles Bugatti, Delage, Delahaye, Panhard, Peugeot et Talbot-Logo, sans compter des marques étrangères telles que Fiat, Hispano-Suiza et Lancia.

Pourtout a dessiné la Malmaison pour le cabriolet Delahaye 135 M, une voiture à succès produite depuis 1936 en tant que variante de la 135 standard lancée un an plus tôt. Sa conception conservait l'influence des voitures d'avant-guerre, marquée en particulier par de hautes et longues ailes avant filantes. Sa haute calandre verticale était due à Philippe Charbonneaux, de chez Delahaye, mais tout le reste du style était typique de Pourtout, en particulier son design intérieur soigneusement pensé et ses harmonies de teintes raffinées.

L'exemplaire proposé, le châssis numéro 800997, fut assemblé en 1948 dans l'atelier de Pourtout ; il faisait partie d'une toute petite série de Malmaison produites. La voiture fut exposée la même année sur la stand Pourtout du Salon de Paris ; puis elle participa à des concours d'élégance, en particulier en 1949 à celui de la Grande Cascade du Bois de Boulogne et à celui d'Enghien-les-Bains. On la voit photographiée lors de ce dernier en compagnie de l'actrice française Jeanne Souza, assise à l'arrière. Elle fit les délices d'une succession de propriétaires français, dont le marquis de Cuevas, le fondateur de la célèbre compagnie de ballets, le comte de Ribot, M. Louis de Poitevin de Fontignac et d'autres encore.

Cette 135 M est proposée avec un titre de propriété américain, car elle avait été vendue en 1989 aux Etats-Unis, où elle avait séjourné au sein de différentes collections. De couleur rouge clair avec un intérieur en cuir crème, elle est équipée de roues à rayons à écrou central. Elle est animée par un moteur type 103 6S alimenté par trois carburateurs et associé à une boîte quatre rapports à présélection.

Une merveilleuse voiture à conduire ou à exposer !

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