Lot 127

1950 Delahaye 135 MS Cabriolet by Saoutchik

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€410,000 EUR | Sold

France | Le Castellet, France

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Chassis No.
801610
Documents
French Certificat d’Immatriculation
  • One-off 135 MS model in Cabriolet configuration
  • Long-term ownership by the original owner prior to joining the Guikas Collection
  • One of the last true custom coachbuilt examples from a bygone era
  • Attractive burgundy over cognac leather combination
  • Type 135 MS unique, en configuration Cabriolet
  • Longtemps entre les mains du premier propriétaire avant de rejoindre la collection Guikas
  • Une des dernières carrosseries sur commande, correspondant à une époque révolue
  • Belle combinaison de couleurs, bordeaux avec intérieur cognac
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By the time this example of the Delahaye 135 MS Cabriolet had been built in 1950, the French sporting tourer had long been established as a luxury car made in many different body styles. Delahaye’s 135—also known as the “Coupé des Alpes”, after triumph in the Alpine Rally—was first launched in 1935 and was made by coachbuilders in cabriolet or coupé form, also available in other more race-ready iterations. The 135 MS—or “Modifiée Speciale”—extended the sporting credentials beyond that of the “M” with a three-carburettor set-up and was the most powerful touring car of the range. Of the estimated 2,000 examples made of the 135, the MS was the version most commonly selected for entry into motorsport.

This model, chassis number 801610, was purchased new from the Garage Royal in Paris by the noteworthy enthusiast of French cars, Albert Prost, who counted other Delahaye and Delage models alongside many Bugattis, Ferraris, Jaguars, and other exotica among his collection from the 1950s up to the time of his passing in 2002. This vehicle would, in fact, open the floodgates to the collector car world as the first that Mr. Prost would acquire.

Ordered near the very end of the post-World War II era when it was still possible to have completely custom coachwork created, Mr. Prost took delivery of a rolling chassis and had the car bodied by the famous Parisian coachbuilder Saoutchik, electing for an elegant four-seater cabriolet configuration with Borrani wheels and four-speed pre-selector gearbox. Shortly after construction, the one-off Delahaye was displayed at the Concours d’Elegance in Enghien-les-Bains, France on 17 June 1950, presented by actress Junie Astor in its original white with burgundy interior. Not long after the car was first registered on 28 June 1950. Of note, furthering its connection to the film industry, the car made a cameo appearance in the 1959 film The Scapegoat, featuring Alec Guinness and Bette Davis.

In 1955, Mr. Prost sold the car to Garage le Marais, but on rediscovering the car elsewhere in France in 1980, added the Delahaye back into his collection. A series of early 1980s workshop invoices, copies of which are on file, attest to the recommissioning work Mr. Prost instructed so to return the car to fine running condition as it re-entered his collection. The car was purchased from the Prost family by Mr. Guikas in 2014—at that point wearing its present, distinctive burgundy exterior over the cognac interior and, as today, complete with matching luggage and matching spare. The car further comes with a lovely history file containing a number of period pictures of the Prost family with this car.

En 1950, époque où cet exemplaire de Delahaye 135 MS Cabriolet a été fabriqué, ce modèle sportif s'était depuis longtemps imposé comme une voiture de luxe produite sous différentes formes de carrosserie. Lancée en 1935, la Delahaye 135 —connue aussi sous le nom de "Coupe des Alpes" après son succès lors de cette épreuve — a été habillée par les carrossiers en coupé et en cabriolet, en plus de versions plus orientées vers la compétition. La 135 MS (ou "Modifiée Spéciale") portait plus loin la personnalité sportive de la M avec une alimentation par trois carburateurs qui en faisait la plus puissante de la gamme commercialisée. Sur les quelque 2 000 exemplaires de 135 produits, la MS était la version généralement choisie pour s'engager en sport automobile.

Cette voiture, châssis n°801610, a été achetée neuve au Garage Royal, à Paris, par l'important passionné de voitures françaises Albert Prost. Sa collection constituée à partir des années 50 comportait d'autres Delahaye et Delage aux côtés de nombreuses Bugatti, Ferrari et Jaguar, lors de son décès en 2002. En fait, la présente Delahaye a ouvert à M. Prost les portes du monde de l'automobile de collection, car c'est la première dont il a fait l'acquisition.

Commandée après la guerre, à la fin de la période où il était encore possible de demander une carrosserie spécifique complètement artisanale, M. Prost a pris livraison d'un châssis roulant et l'a confié au célèbre carrossier parisien Saoutchik, choisissant une élégante configuration de cabriolet quatre places avec jantes Borrani et boîte présélective 4- rapports. Peu après sa sortie de l'atelier, cette Delahaye unique a été exposée le 17 juin 1950 au Concours d’Élégance d'Enghien-les-Bains où elle a été présentée par l'actrice Junie Astor dans sa teinte blanche d'origine avec intérieur bordeaux. Juste après, la voiture a été immatriculée le 27 juin 1950. Par ailleurs, elle a connu une relation avec l'industrie cinématographique car elle fait une apparition dans le film de 1959 Le Bouc Émissaire, avec Bette Davis et Alec Guinness.

En 1955, M. Prost a vendue sa Delahaye au Garage le Marais mais, quand il l'a redécouverte en 1980 quelque part en France, il l'a rachetée pour sa collection. Une séries de factures du début des années 80, incluses au dossier, confirment les travaux de remise en état ordonnés par M. Prost pour que la voiture fonctionne correctement. En 2014, elle a été achetée à la famille Prost par M. Guikas ; à cette époque, elle présentait sa belle teinte bordeaux actuelle avec intérieur cognac et, comme aujourd'hui, elle était équipée de bagages assortis et de sa roue de secours. Elle est de plus accompagnée d'un intéressant dossier historique comportant plusieurs photos d'époque de la famille Prost avec la voiture.