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1924 Isotta Fraschini Tipo 8A Landaulet by Carrozzeria Sala

Sold For €246,875

Inclusive of applicable buyer's fee.

RM | Sotheby's - PARIS 5 FEBRUARY 2020


Chassis No.
Engine No.
655
664
  • Retained by Isotta Fraschini for over 58 years; incredibly preserved example
  • Unique landaulet with work by two renowned coachbuilders
  • The earliest known surviving Tipo 8A with three owners from new
  • Recently serviced and ready for touring
TEMPORARY IMPORT

The car offered here, chassis no. 655, is the earliest known example of the company’s most famous and prestigious model, the Tipo 8A. As one of the earliest Tipo 8As produced, its styling bore much resemblance to the preceding Tipo 8, including the design of the fenders, flat single-bar bumpers, and nautical-style cowl vents, indicating that a styling transition was still under way. It was bodied by Cesare Sala of Milan, one of Italy’s premiere coachbuilders with a very close relationship to Isotta Fraschini, as Oreste Fraschini, a member of the founding family, occupied a seat on Sala’s board.

According to Isotta historian Angelo Tito Anselmi, in his famous book on the marque, the car was recorded as being sold to Filippo Balzari of Milan. Recent research by historian Jonathan Sierakowski has confirmed that Balzari, owner of the Hotel Metropole et Monopole of Milan, had the car first registered on 29 September 1927 with plate number MI 11753.

According to copies of its original estratto, or registration, on 2 July 1936 Mr Balzari relocated to the popular Italian resort community of San Remo, 60 km from Monte Carlo, and the registration consequently changed to IM 4151 in the administrative commune of Imperia on 18 July 1936. On 21 October 1946, the designation of the car was changed from ‘private use’ to ‘rental’ (what might better be termed ‘livery use’) for the Excelsior Bellevue Palace, also owned by Balzari, in San Remo. One can assume that it was used as the hotel’s courtesy automobile for chauffeuring visiting guests to the casino or fine restaurants. It remained until 16 July 1958, when the car was sold back to the factory, Isotta Fraschini Automobili—Breda of Saronno, for 100,000 Italian lire. Early on in the factory’s ownership of the car, Carrozzeria Riva was commissioned to restore the car to its original splendour.

As is typical of a modern company, Isotta Fraschini evolved over the course of the 20th century through several different ownerships and iterations. Isotta Fraschini & Motori Breda SpA of Saronno eventually became Mec-Fin SpA of Rome/Nevio Russo, and finally simply Finmeccanica, an Italian company active in defence, aerospace, and security work, which acquired the Isotta Fraschini name and the car in 1993. Chassis no. 655, a symbol of the company’s heritage that they were thoughtful enough to protect, remained with its original manufacturer in all its iterations and through multiple episodes of corporate turmoil for a remarkable 58 years.

The car was purchased by its current third owner in early 2017. It was sent to the Pebble Beach award-winning RM Auto Restoration to be worked on and prepped for touring. Mechanical work included rebuilding the carburettors and water pump. In addition, all fluids were replaced, and the car received new gaskets where applicable. The brakes were checked and prepped for touring, and new tyres were mounted. A new muffler was fabricated from scratch to original specifications. The hood was painted as it was heat-checked, the car was completely detailed, and all brightwork was polished. The car participated in the 2018 Pebble Beach festivities, completing the Tour d’Elegance without issue, and later shown on the lawn at the Pebble Beach Concours d’Elegance in the Italian Classic class.

This well-preserved Isotta Fraschini, the earliest known Tipo 8A, is a truly unique car with a fascinating story. Having been mechanically sorted, the car is ready for the next custodians to experience the joy of Isotta Fraschini ownership.

  • Restée chez Isotta Fraschini pendant près de 58 ans ; exemplaire incroyablement bien preserve
  • Landaulet unique, avec l'intervention de deux carrossiers renommés
  • La plus ancienne Tipo 8A survivante connue, trois propriétaires depuis l'origine
  • Récemment révisée, prête à être utilisée
  • La voiture proposée ici, châssis n°655, est l'exemplaire le plus ancien connu du modèle le plus célèbre et le plus prestigieux du constructeur, la Tipo 8A. S'agissant d'une des plus anciennes Tipo 8A produites, elle présente un style qui ressemble à celui de la Tipo 8 précédente, notamment au niveau des ailes, des pare-chocs à simple lame, des bouches d'aération d'auvent d'inspiration nautique, indiquant qu'une transition esthétique était en cours. Elle a été carrossée par Cesare Sala, de Milan, un des carrossiers italiens les plus en vue et qui entretenait des relations étroites avec Isotta Fraschini car Oreste Fraschini, membre de la famille ayant fondé la marque, occupait un siège au conseil d'administration de Sala.

    Selon l'historien Angelo Tito Anselmi, dans son célèbre livre sur la marque Isotta, la voiture a été mentionnée comme vendue à Filippo Balzari, de Milan. Des recherches récentes effectuées par l'historien Jonathan Sierakowski ont confirmé que Balzari, propriétaire de l'Hôtel Metropole et Monopole de Milan, a fait immatriculer la voiture pour la première fois le 29 septembre 1927, sous le numéro MI 11753.

    Selon des copies de son "estratto" d'origine, ou document d'immatriculation, M. Balzari a déménagé le 2 juillet 1936 dans la ville résidentielle de San Remo, à 60 km de Monte Carlo, et la voiture a changé d'immatriculation le 18 juillet 1936 pour IM 4151, dans la commune administrative d'Imperia. Le 21 octobre 1946, la désignation de la voiture a été modifiée, passant de "utilisation privée" à "location" (ce qui pourrait être plus précisément défini comme "navette de transport") pour l'Excelsior Bellevue Palace de San Remo, lui aussi appartenant à Balzari. L'on peut supposer que l'Isotta a été utilisée par l'hôtel comme voiture de courtoisie pour transporter ses clients au casino ou dans de grands restaurants. Elle y est restée jusqu'au 16 juillet 1958, date à laquelle elle a été rachetée par le constructeur, Isotta Fraschini Automobili & Motori Breda, de Saronno, pour la somme de 100 000 lires. Peu de temps après, la voiture a été confiée à la Carrozzeria Riva pour être restaurée et retrouver sa splendeur d'antan.

    Comme toute entreprise moderne, Isotta Fraschini a évolué au cours du XXe siècle, avec plusieurs changements de forme et de propriété. Isotta Fraschini & Motori Breda SpA est ensuite devenue Mec-Fin SpA, de Rome, et finalement simplement Finmeccanica, un groupe italien spécialisé dans les activités de défense, de sécurité et d'industrie aérospatiale, qui a fait l'acquisition en 1993 du nom Isotta Fraschini et de la voiture. Ce châssis n°655, symbole du patrimoine du constructeur et que l'entreprise a eu la clairvoyance de préserver, est ainsi resté pendant la durée remarquable de 58 ans entre les mains du constructeur, malgré ses changements de forme et les épisodes mouvementés qu'il a traversés.

    La voiture a été achetée par son actuel propriétaire au début de 2017. Elle a été envoyée chez RM Auto Restoration, atelier connu pour ses excellents résultats à Pebble Beach, pour être prise en charge et préparée pour prendre la route. Les travaux mécaniques ont inclus une reconstruction des carburateurs et de la pompe à eau. De plus, tous les fluides ont été remplacés et la voitures a reçu des joints neufs partout où c'était nécessaire. Les freins ont été vérifiés et préparés pour un usage normal, la voiture a reçu des pneus neufs et un nouveau silencieux a été refabriqué aux spécifications anciennes. Le capot a été peint et vérifié, la finition a été soignée dans les moindres détails et tous les enjoliveurs ont été polis. La voiture a ensuite participé aux festivités de Pebble Beach 2018, prenant part sans problème au Tour d’Élégance avant d'être exposée sur les pelouses du Concours d'Élégance de Pebble Beach, dans la classe "Italian Classic".

    Cette Isotta Fraschini bien préservée, la plus ancienne Tipo 8A connue, est une voiture vraiment unique, qui présente une histoire fascinante. Mécaniquement révisée, cette voiture est prête pour que ses prochains propriétaires puissent expérimenter le plaisir que peut fournir une Isotta Fraschini.


    Suggested lots

    6 - 7 March 2020

    Amelia Island

    The Ritz-Carlton, Amelia Island, Florida

    RM | SOTHEBY'S

    20 - 21 March 2020

    Palm Beach

    Palm Beach International Raceway, Jupiter, Florida

    RM | AUCTIONS