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The Guikas Collection

1959 Facel Vega Excellence

France | Le Castellet, France

19 November 2021


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Chassis No.
EX1-B052
  • One of just 134 first-series examples built
  • One of only 21 examples factory-fitted with manual gearbox
  • Restored in the early 2000s to the original color combination of black over red
  • Elegant coachwork design with prodigious American horsepower
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Facel Vega’s sole four-door offering, the Excellence first debuted at the 1956 Paris Salon and was intended as luxurious transportation for heads of state, titans of industry, and other wealthy clientele who desired the very best in American horsepower and French styling. With its elongated chassis, the luxury saloon offers undeniable period charm paired with sheer power, as a Chrysler-made V-8 is housed in the engine bay.

Of the 134 first-series Excellences built, chassis no B052 was one of only 21 examples equipped with a manual gearbox. For further ease of use, it was also fitted with power-assisted steering. It was originally finished in black paint over a red leather interior, just as you see it today. Its first owner was a Mrs. Godfrey Fowler, who purchased the car in 1959 as a resident of Monaco.

In 1963, the Excellence was sold to M. G. Heuze of Paris. Four years later, it passed to M. J. Fay, a member of the Amicale Facel club. In 1990, its next owner would be Yves-Marie Morault of Rouen, who commissioned a comprehensive restoration of the car. This included a full mechanical rebuild and retrim of the interior in its original red leather. The car’s most recent prior owner acquired the Facel Vega in 2015, and it was sold to Mr. Guikas in February 2020.

Accompanied by invoices from its restoration as well as prior registration documents, further to a spare wheel, tool kit and emergency triangle, this Excellence would be a much rarer and arguably more exciting alternative to a Mercedes-Benz or Cadillac of the same era.

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Un des 134 exemplaires de première série

Un des 21 exemplaires dotés d'une boîte manuelle d'origine

Restaurée au début des années 2000 dans ses couleurs d'origine, noir et intérieur rouge

Élégante carrosserie alliée à un très puissant moteur américain

Seule berline jamais proposée par Facel Vega, l'Excellence a été présentée pour la première fois au Salon de Paris 1956. Elle était destinée aux chefs d'État, capitaines d'industrie et autres personnalités fortunées qui souhaitaient ce qu'il y avait de mieux en matière de style français et moteur américain. Avec son châssis long, cette luxueuse berline présente un indéniable charme d'époque associé à la puissance abondante d'un V8 Chrysler installé dans le compartiment moteur.

Faisant partie des 134 Excellence de première série, cette voiture (châssis n° B052) est aussi une des 21 dotées d'origine d'une boîte de vitesses manuelle. Pour en faciliter la conduite, elle est également équipée d'une direction assistée. Elle était au départ de couleur noire avec intérieur en cuir rouge, tout comme aujourd'hui. Sa première propriétaire était une Mme Godfrey Fowler, résidente à Monaco qui en a fait l'acquisition en 1959.

En 1963, cette Excellence a été vendue à M. G. Heuze, à Paris. Quatre ans plus tard, elle a été achetée par M. J. Fay, membre de l'Amicale Facel, puis en 1990 par Yves-Marie Morault, de Rouen, qui a commandé une restauration complète de la voiture. Celle-ci a inclus une remise en état mécanique et une réfection de l'intérieur dans son cuir rouge d'origine. Le précédent propriétaire a acheté cette Facel Vega en 2015, avant de la vendre en février 2020 à M. Guikas.

Accompagnée de factures de la restauration et d'anciens documents d'immatriculation, en plus d'une roue de secours, d'une trousse à outils et d'un triangle de secours, cette Excellence constitue une alternative beaucoup plus rare et nettement plus attrayante qu'une Mercedes ou une Cadillac de la même époque.

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