Lot Number
133
language

1954 Kaiser-Darrin Roadster

Sold For €67,200

Inclusive of applicable buyer's fee.

RM | Sotheby's - PARIS 3 FEBRUARY 2016


Chassis No.
Body No.
161-001031
161-1031

Documents: Proof of EC Taxes Paid

  • A rare early U.S. sports car; one of 435 made
  • Restored in original colour combination
  • Extraordinarily seldom found in Europe
  • A rare early U.S. sports car; one of 435 made
  • Restored in original colour combination
  • Extraordinarily seldom found in Europe
Model KF-161. 90 bhp, 161 cu. in. F-head Willys ‘Hurricane’ inline six-cylinder engine, three-speed manual transmission with overdrive, independent front suspension with wishbones and coil springs, live rear axle with semi-elliptical leaf springs, and four-wheel hydraulic drum brakes. Wheelbase: 2,540 mm
Model KF-161. 90 bhp, 161 cu. in. F-head Willys ‘Hurricane’ inline six-cylinder engine, three-speed manual transmission with overdrive, independent front suspension with wishbones and coil springs, live rear axle with semi-elliptical leaf springs, and four-wheel hydraulic drum brakes. Wheelbase: 2,540 mm

The Kaiser-Darrin was America’s first production fiberglass sports car, with its prototype built before the Corvette, although production did not begin until 1954. It was powered by the reliable Willys six-cylinder engine, and its design became a legend of 1950s motoring, with sweeping front fenders that plunged behind the doors into a ‘Darrin dip’, a split windshield, and a distinctive ‘rosebud’ grille, which, it was commented, always looked like it wanted to give someone a kiss. Most fascinating of all were Darrin’s beloved ‘pocket’ doors, which slid forward into the front fenders to permit entry and exit. Designer Howard Darrin promoted sliding doors for decades, claiming that they were a very safe alternative as they did not open into traffic. They were never an idea that’s time had come, and they were the Kaiser-Darrin’s trademark, being its best-remembered feature.

The shame was that the dashing Kaiser-Darrin came at the end of its manufacturer Kaiser-Frazer’s decade-long lifespan. The snazzy roadster wound up being a one-year-only offering, with only 435 produced.

Offered here is one of the few Kaiser-Darrins known in Europe. It was acquired in the United States two years ago by the consignor, from an owner in California, and was subsequently fully restored by the European restoration shop High Class Auto in the original colour combination of Champagne with a Red interior. The car has the proper three-position landau top and shows 82,633 miles on its original gauges at the time of cataloguing.

A rare automobile in its own right, this fascinating Kaiser-Darrin will surely turn heads wherever it goes around Europe.

Modèle KF-161. Moteur six-cylindres en ligne Willys "Hurricane", culasse en F, 2 638 cm3, 90 ch, transmission manuelle trois rapports avec overdrive, suspension avant indépendante avec triangles et ressorts hélicoïdaux, pont arrière rigide avec ressorts semi-elliptiques, freins hydrauliques à tambours sur les quatre roues. Empattement 2 540 mm.

• Une des premières voitures de sport américaines ; 435 exemplaires seulement

• Restaurée dans sa combinaison de teinte d'origine

• Extraordinairement rare en Europe

La Kaiser-Darrin fut la première voiture de sport américaine de série dotée d'une carrosserie en fibre de verre. Son prototype était fabriqué avant la Corvette, même si la production proprement dite ne démarrait qu'en 1954. Elle était équipée du six-cylindres Willys, moteur éprouvé, et son dessin est devenu une légende de l'automobile des années 1950, avec des ailes avant élancées dont la courbure se prolongeait sur les portes en un "décrochement Darrin", un pare-brise avec déflecteurs et une calandre en bouton de rose qui donnait l'impression qu'elle allait vous embrasser. Le plus fascinant étaient les fameuses portes coulissantes qui, de petite taille, disparaissaient dans les ailes avant pour permettre l'accès à l'habitacle. Howard Darrin a fait la promotion de ce type de portes pendant des années, affirmant que, comme elles ne s'ouvraient pas vers l'extérieur, elles constituaient une solution très sure. Mais comme cette configuration ne s'est pas étendue à d'autres automobiles, ces portes sont restées une marque de fabrique de la Kaiser-Darrin, dont tout le monde se souvient.

Malheureusement, l'audacieuse Kaiser-Darrin n'est apparue qu'à la fin de la vie du constructeur Kaiser-Frazer. Ce superbe roadster n'est donc resté en vente qu'une seule année, avec une production qui n'a pas dépassé 435 exemplaires.

Nous proposons ici une des rares Kaiser-Darrin connues en Europe. Elle a été achetée il y a deux ans en Californie à son précédent propriétaire, et a été ensuite complètement restaurée dans un atelier européen, High Class Auto, en respectant sa combinaison de teintes d'origine, carrosserie champagne avec sellerie rouge. La voiture est dotée de la capote trois positions conforme à l'origine et son compteur d'origine affichait 82 633 miles au moment de la préparation de ce catalogue.

Cette fascinante Kaiser-Darrin, une pièce rare, attirera à coup sûr l'attention du public, partout où elle ira en Europe.



Suggested lots

16 - 17 January 2020

Arizona

Arizona Biltmore Resort & Spa, Phoenix, Arizona

RM | SOTHEBY'S

5 February 2020

Paris

Place Vauban, Paris, France

RM | SOTHEBY'S