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1913 Hispano-Suiza Alfonso XIII

Still For Sale

RM | Sotheby's - PARIS 5 FEBRUARY 2020


Chassis No.
Engine No.
2192
CA2192
  • Extremely significant pre-WWI design and widely regarded as the first production sports car
  • One of the best-known examples with continuous history from the 1920s
  • Fitted with its matching-numbers engine and beautifully presented
  • Accompanied by its period body

One of the most prestigious names of Edwardian motoring, Hispano-Suiza established itself at the pinnacle of automotive engineering with a reputation that was arguably only matched by Rolls-Royce. This reputation was hard-won by the talents of Swiss engineer Marc Birkigt whose successful development of Hispano-Suiza race cars led to the Type 15, later becoming known as Alfonso XIII after the King of Spain became enamoured with the model. Fitted with a 3.6-litre, four-cylinder 15T engine producing 64 bhp at 2,300 rpm, the Alfonso XIII was guaranteed to achieve 120 km/h, a scarcely believable figure at the time, with an example achieving a lap at Brooklands at 81.51 mph.

This Alfonso XIII, chassis no. 2192, is a later, long-chassis example (118-inch wheelbase) fitted with a desirable four-speed gearbox. It was bought by Major William Pitt during his undergraduate studies at Cambridge in the early 1920s, and he used it for various adventures, including a tour of Switzerland, VCC runs, and the 1934 RAC Rally where he finished 118th. During his ownership of over 50 years, he fitted a Sunbeam front axle to allow the fitment of front brakes, along with an SU carburettor. Pitt passed away in 1978, and three ownerships followed, including two major collections, before joining the current noteworthy stable.

Upon entering the current ownership, it was decided to fully restore chassis no. 2192, so the mechanicals were rebuilt and a period-correct boat-tail body was fitted; notably, a correct Hispano-Suiza front axle was fitted during Mallya’s ownership. Used for vintage club events since the restoration, this Alfonso XIII has been cherished and is ready to be enjoyed by its next custodian. Most important, the attractive two-seater body that had been on the car since it was bought by Major Pitt, and is believed to be original, is complete and separately accompanies this Hispano-Suiza; this will allow a future custodian the opportunity to restore the Hispano back to its period specification, thus making it an appealing potential concours entrant.

With known ownership for the vast majority of its life and presented in fantastic condition with its matching-numbers engine, this Alfonso XIII is truly one of the great cars of the 20th century.

  • Voiture extrêmement significative pour son époque et souvent considérée comme la première voiture de sport de série
  • Un des exemplaires les mieux connus, historique suivi depuis les années 1920
  • Dotée de son moteur d'origine, superbe presentation
  • Accompagnée de sa carrosserie d'époque
  • Hispano-Suiza, une des marques automobiles les plus prestigieuses du début du siècle dernier, s'est élevée au sommet de la technique et s'est bâtie une réputation qui n'était égalée que par Rolls-Royce. Bien méritée, elle s'appuyait sur les talents de l'ingénieur suisse Marc Birkigt qui avait mis au point avec succès les Hispano-Suiza de course jusqu'au Type 15, un modèle auquel le roi d'Espagne Alphonse XIII s'est intéressé au point qu'il lui a donné son nom. Équipée d'un moteur 15T 4-cylindres 3,6 litres développant 64 ch à 2 300 tr/mn, l'Alphonse XIII était capable d'atteindre 120 km/h, une vitesse très exceptionnelle pour l'époque ; un exemplaire a même signé un tour à Brooklands à la moyenne de 131,17 km/h.

    Cette Alphonse XIII, châssis n°2192, est une des dernières versions, à châssis long (118 pouces d'empattement), équipée d'une désirable boîte de vitesses à quatre rapports. Elle a été achetée au début des années 1920 par le Major William Pitt durant ses études à Cambridge, et il l'a utilisée pour diverses aventures dont un tour de Suisse, des rallyes du VCC et le rallye du RAC 1934 où il a terminé 118e. Au cours des quelque 50 ans pendant lesquelles cette voiture est restée en sa possession, il l'a équipée d'un essieu avant Sunbeam pour permettre l'installation de freins avant, et d'un carburateur SU. Pitt est décédé en 1978 et trois propriétaires différents se sont ensuite succédés, dont deux collections importantes, avant de rejoindre l'actuel propriétaire.

    Celui-ci a alors décidé de restaurer complètement cette voiture, châssis n°2192, si bien que la mécanique a été refaite et une carrosserie à pointe bateau dans le style correct de l'époque a été posée ; il convient de noter qu'un essieu avant Hispano-Suiza correct a été installé quand la voiture était entre les mains de Mallya. Utilisée depuis sa restauration pour des rencontres de clubs, cette Alphonse XIII a fait l'objet de tous les soins et elle est prête à être utilisée pour le plaisir de son prochain propriétaire. Il est important de savoir que la jolie carrosserie biplace qui équipait la voiture depuis son achat par le Major Pitt, et qui est probablement d'origine, est complète et accompagne cette Hispano-Suiza séparément ; cela donnera au prochain propriétaire la possibilité de rendre à cette voiture sa configuration d'époque, ce qui en fera une participante appréciée lors de tout concours d'élégance.

    Avec une propriété connue et suivie pour la majeure partie de son existence, dans un état superbe avec son moteur d'origine, cette Alphonse XIII est vraiment une des voitures les plus fantastiques du XXe siècle.


    Suggested lots

    6 - 7 March 2020

    Amelia Island

    The Ritz-Carlton, Amelia Island, Florida

    RM | SOTHEBY'S

    20 - 21 March 2020

    Palm Beach

    Palm Beach International Raceway, Jupiter, Florida

    RM | AUCTIONS