Le Sporting Monte-Carlo
10 May 2014
Lot 164

1959 Ferrari 250 GT Cabriolet Series I by Pinin Farina


€4,704,000 EUR | Sold

Monaco | Monte Carlo, Monaco



Chassis No.
1181 GT
Engine No.
1181 GT
  • The 1959 New York International Auto Show car
  • The 36th of 40 built; the final factory covered-headlamp car
  • Built on the superior 508D chassis
  • Formerly owned by Bob Grossman, William McKelvy, and Glenn Mounger
  • Ferrari Classiche certified as a matching-numbers example
  • Former Cavallino cover car
  • The 1959 New York International Auto Show car
  • The 36th of 40 built; the final factory covered-headlamp car
  • Built on the superior 508D chassis
  • Formerly owned by Bob Grossman, William McKelvy, and Glenn Mounger
  • Ferrari Classiche certified as a matching-numbers example
  • Former Cavallino cover car

240 bhp, 2,953 cc SOHC V-12 engine with triple Weber 36 DCL/3 carburettors, four-speed manual transmission, independent front suspension with unequal length A-arms and coil springs, live rear axle with semi-elliptic leaf springs and parallel trailing arms, and four-wheel hydraulic drum brakes. Wheelbase: 2,600 mm

240 bhp, 2,953 cc SOHC V-12 engine with triple Weber 36 DCL/3 carburettors, four-speed manual transmission, independent front suspension with unequal length A-arms and coil springs, live rear axle with semi-elliptic leaf springs and parallel trailing arms, and four-wheel hydraulic drum brakes. Wheelbase: 2,600 mm

The Pinin Farina-bodied cabriolet that Ferrari introduced at the Geneva Motor Show in March 1957 was not only a triumph in design, with its elegant rear haunches, covered headlamps, and long centrally ventilated bonnet, but it was also the car that marked an auspicious milestone in Maranello history as the company’s first series-produced open-top model. Whilst the first four examples were essentially prototypes that visibly varied, sometimes referred to as the Pinin Farina Spiders, the next thirty-six cars were far more uniform in design. However, despite being the first series-built Ferrari convertible, many experts still consider the Series I Cabriolets to be virtual one-offs, as they were constructed in Pinin Farina’s custom shop rather than on the coachbuilder’s factory floor. Each varied significantly enough from example to example to support such a contention.

In total, only 40 examples of the Series I Pinin Farina Cabriolet were built before the model gave way to a mid-1959 redesign that was intended to further differentiate the Cabriolet from the California Spider. Shortly before the brief run of first-series Cabriolets came to end, the cars benefited from the introduction of a stronger and much stiffer chassis that simultaneously came into use with the rare competition 250 TdFs. These new chassis were also utilised on the 250 GT LWB California Spiders. Ever a work in development, Ferrari’s V-12 road car chassis was now dubbed the Tipo 508D, succeeding the 508B and 508C.

This Ferrari, chassis 1181 GT, was the 36th of 40 Series I PF Cabriolets built, and it is the very last to feature covered headlamps. It was built with the stronger 508D chassis and equipped with the latest version of Gioacchino Columbo’s short-block engine design, the 128D (prized for its twin rear-mounted Marelli distributors), which gave this car the same exquisite handling as the later 250 California Spiders. This car entered Pinin Farina’s custom shop for body work on 28 November 1958, and it was completed on 12 March 1959. Whilst at the hands of Pinin Farina’s renowned craftsmen, the Cabriolet was finished in traditional Rosso Corsa and appointed with a less than traditional white Connolly leather interior, resulting in a striking colour combination.

Two days later, the car was shipped to New York City for display on Ferrari’s stand at the third International Automobile Show at New York’s Coliseum, where it shared the platform with a California Spider and a 250 Testa Rossa, as indelibly depicted in the 1959 Ferrari Yearbook. Following the auto show, 1181 GT was delivered to Luigi Chinetti Jr., and a copy of the original factory order sheet confirms his guarantee of delivery on 11 September 1959.

The Cabriolet was then sold in 1960 to preferred Ferrari customer William McKelvy, the famed principal of the Scuderia Bear team (and also the buyer of the first 250 GTO, chassis number 3223). It was returned to Chinetti Motors a year later and then sold to Bob Grossman, the well-known New York-based dealer, Briggs Cunningham team driver, and two-time SCCA champion who helped propel the California Spider to stardom. In 1965, the Cabriolet was purchased from Grossman by Baltimore, Maryland, resident John Freund, who traded in a 1957 Jaguar XK140 MC as part of his payment.

Mr Freund, who would soon join the FCA (as demonstrated by an original 1969 application), retained possession of the car for over 20 years and personally conducted much of the car’s servicing and maintenance. Following his passing, around 1980, the Ferrari was sold by his widow to a Mr White, who in turn sold the car to Norman Wolgin. At the time, the Cabriolet was reportedly still finished in its original factory-equipped paint and cosmetic trim, and it displayed just 34,000 original miles.

Chassis 1181 GT was subsequently offered by dealer Marc Tauber and purchased in October 1987 by respected marque enthusiast William Kontes. During his period of ownership, the car was extensively restored and refinished in a deep coat of black paint, with an interior of red leather and black carpets. In this distinctive livery, the beautiful Ferrari was featured on the cover of the December 1991/January 1992 issue of Cavallino magazine, as the subject of a story about the Series I Cabriolet model, which was written by noted automotive writer Ken Gross.

In late 1997, the well-maintained 250 GT was acquired by a respected enthusiast and past chairman of the Pebble Beach Concours d’Elegance, Glenn Mounger, of Bainbridge Island, Washington. Mr Mounger campaigned the Cabriolet numerous times on the prestigious Colorado Grand, during which his co-pilots included his wife and daughters, as well as noted collectors Knox Kershaw and Ken Waltrip. Having driven his PF Cabriolet Series I on the tour for nearly every year he owned it, Mounger was proudly named the Prime Motoring Fool in 2008, which was a sure sign that he truly enjoyed every minute behind the wheel. When recently asked about his experience with 1181 GT, Mr Mounger happily expressed that the Ferrari was “by far my favourite car I’ve ever owned. It really was a fantastic car …nimble, responsive, a real pleasure to drive”.

In 2010, the Series I Cabriolet was acquired by Mr Steve Adler, who continued to show off the car at several concours, as well as take his turn behind the wheel on the Colorado Grand in 2010. This exquisite Ferrari was then acquired by the consignor, a discerning collector based in Great Britain who, seeking to shore up the 250 GT’s documentation, applied for Ferrari Classiche certification. The desirable Red Book was issued on 11 September 2013, sixty-four years to the day after the car’s original guaranteed date of delivery. The Certification of Authenticity importantly confirms that 1181 GT retains its original Colombo V-12 motor, gearbox, suspension, and bodywork.

Chassis 1181 GT was recently repainted in an elegant shade of dark blue and benefits from a re-trimmed interior. It is a rare and arresting early example of the harmonious design and race-bred engineering that informed the collaboration between Ferrari and Pinin Farina. The car is particularly notable as it was the last Series I Cabriolet to feature the esteemed covered headlamps and it was an official New York Auto Show car that was owned by two luminaries in sports car racing, William McKelvy and Bob Grossman.

This 250 GT has been certified by Ferrari Classiche to be a matching-numbers and factory-correct example, and it would make a strong contender at international concours d’elegance like Pebble Beach or Villa d’Este, as well as an ideal complement to any gathering of early Ferrari road cars. This outstanding paragon of Ferrari’s convertible development currently displays approximately 50,583 miles, which are believed to be original, inviting future ownership to enjoy the benefits of the updated 508D chassis and 128D engine.

Without equivocation, 1181 GT is a highly desirable exemplar of Ferrari’s early open-top grand touring production and is worthy of the finest world-class collections.

Moteur V-12, 2 953 cm3, 240 ch, 1 ACT par banc, trois carburateurs Weber 36DCL/3, boîte manuelle quatre rapports, suspension avant indépendante par triangles inégaux et ressorts hélicoïdaux, essieu arrière rigide avec ressorts semi-elliptiques et bras tirés parallèles, freins hydrauliques à tambours sur les quatre roues. Empattement: 2 600 mm.

  • La voiture du Salon International de New York 1959
  • Le 36e de 40 exemplaires produits ; dernière voiture d'usine à phares couverts
  • Produite sur le châssis amélioré 508D
  • A appartenu à Bob Grossman, William McKelvy et Glenn Mounger
  • Certificat Ferrari Classiche, exemplaire matching-numbers
  • Apparaît en couverture du Cavallino

Le cabriolet carrossé par Pinin Farina et présenté par Ferrari au Salon de Genève de mars 1957 n'est pas seulement un triomphe en matière de design, avec ses ailes élégantes, ses phares couverts et son long capot à prise d'air centrale, mais c'est aussi une voiture qui constitue une étape importante de l'histoire de Maranello, en tant que premier modèle découvrable de la marque. Les quatre premiers exemplaires sont principalement des prototypes qui varient visiblement, auxquels il est parfois fait référence comme les Spider Pinin Farina, mais les 36 exemplaire suivants sont de forme plus uniforme. Cependant, bien qu'il s'agisse de la première Ferrari découvrable de série, de nombreux spécialistes considèrent que les 250 GT Cabriolet Série 1 sont quasiment des modèles uniques, car ils sont produits dans l'atelier spécial de Pinin Farina plutôt que dans l'usine de production du carrossier. Chaque exemplaire se différencie suffisamment des autres pour supporter une telle affirmation.

Au total, seuls 40 exemplaires du Cabriolet Pinin Farina Série 1 voient le jour, avant que le modèle ne laisse place au milieu de l'année 1959 à la nouvelle version redessinée pour se différencier plus nettement du Spider California. Peu de temps avant que la production de cabriolets de première série arrive à son terme, les voitures bénéficient de l'introduction d'un châssis beaucoup plus solide et rigide, utilisé simultanément sur les rares 250 TdF de compétition. Ces nouveaux châssis sont aussi adoptés par les nouvelles 250 GT Spider California châssis long. En développement permanent, le châssis des Ferrari V-12 de route est maintenant appelé Tipo 508D, qui succède aux 508B et 508C.

Cette Ferrari, châssis 1181 GT, est le 36e exemplaire des 40 cabriolets Pinin Farina Série 1 produits, et le tout dernier arborant des phares couverts. Il a été fabriqué sur le châssis 508D plus résistant et il est équipé de la dernière version du V-12 de Gioacchino Colombo, le 128D (loué pour ses deux distributeurs Marelli montés à l'arrière), ce qui permet à la voiture de présenter la même excellente tenue de route que les Spider California. Cette voiture est entrée dans l'atelier Pinin Farina le 28 novembre 1958, et en est sortie le 12 mars 1959. Entre les mains des artisans renommés de Pinin Farina, ce cabriolet a reçu une peinture traditionnelle Rosso Corsa avec une sellerie moins conventionnelle en cuir Connolly blanc, avec pour résultat une combinaison de couleurs saisissante.

Deux jours plus tard, la voiture était expédiée à New York pour être exposée sur le stand Ferrari au troisième Salon Automobile International, au Coliseum de New York, où elle partageait les honneurs avec un Spider California et une 250 Testa Rossa, comme en atteste le Ferrari Yearbook de 1959. Après le Salon, 1181 GT était livrée à Luigi Chinetti Jr., et une copie des documents de commande d'origine de l'usine confirment sa garantie de livraison le 11 septembre 1959.

Ce cabriolet était ensuite vendu en 1960 au fidèle client Ferrari William McKelvy, fameux directeur de la Scuderia Bear (et aussi acheteur de la première 250 GTO, châssis 3223). La cabriolet retournait chez Chinetti un an plus tard avant d'être vendu à Bob Grossman, le distributeur bien connu basé à New York, pilote pour Briggs Cunningham et double champion SCCA, qui a participé à faire une star du Spider California. En 1965, la voiture était achetée à Grossman par John Freund, basé à Baltimore (Maryland), qui fournissait une Jaguar XK140 MC 1957 dans la transaction.

M. Freund rejoignait rapidement le FCA (comme le montre un bulletin d'adhésion de 1969) et gardait la voiture pendant plus de 20 ans, tout en assurant lui-même une bonne partie de l'entretien et des révisions. Après son décès, autour de 1980, la Ferrari était vendue par sa veuve à un M. White, qui à son tour la cédait à Norman Wolgin. A l'époque, le cabriolet aurait été encore dans sa peinture et sa sellerie d'origine, affichant 34 000 miles d'origine (54 720 km).

Le châssis 1181 GT était par la suite proposé par le distributeur Marc Tauber et acheté en octobre 1987 par le passionné de la marque William Kontes. Il faisait procéder à une restauration extensive, avec une peinture de teinte noir profond, accompagnée d'un intérieur en cuir rouge avec tapis noirs. Dans cette livrée particulière, cette splendide Ferrari apparaissait en couverture du numéro de décembre 1991/janvier 1992 du magazine Cavallino, tout en étant le sujet d'un article sur les cabriolets Série 1, écrit par l'auteur automobile Ken Gross.

A la fin de 1997, cette 250 GT bien entretenue était acquise par un passionné et ancien président du Concours d'Élégance de Pebble Beach, Glenn Mounger, de Bainbridge Island (Washington). M. Mounger engageait ce cabriolet plusieurs fois au prestigieux rallye Colorado Grand, au cours duquel ses copilotes incluaient son épouse et ses filles, ainsi que les collectionneurs connus Knox Kershaw et Ken Waltrip. Ayant conduit son cabriolet Pinin Farina Série 1 sur le rallye presque chaque année depuis son achat, Mounger était nommé en 2008 le Prime Motoring Fool, ce qui constituait la preuve qu'il avait profité de chaque minute passée au volant ! Lorsqu'il fut interrogé récemment à propos de ses sensations avec 1181 GT, M. Mounger a répondu avec entrain que la Ferrari était « de loin ma voiture préférée de celles que j'ai possédées. C'était vraiment une voiture fantastique...agile, réactive, un vrai plaisir à conduire ».

En 2010, cette Ferrari 250 GT Série 1 Cabriolet était achetée par M. Steve Adler, qui continuait à présenter la voiture dans divers concours, prenant part lui aussi au Colorado Grand en 2010. Cette superbe Ferrari était ensuite acquise par son propriétaire actuel, un collectionneur avisé basé en Angleterre et qui, cherchant à enrichir la documentation de cette voiture, demandait une certification Ferrari Classiche. L'enviable Livre Rouge était publié le 11 septembre 2013, 66 ans jour pour jour après la date garantie de livraison de la voiture. Il est important de souligner que le Certificat d'Authenticité confirme que 1181 GT est encore équipée de son moteur V-12 Colombo, de sa boîte de vitesses, de ses suspensions et de sa carrosserie d'origine.

Ce cabriolet châssis 1181 GT a été récemment repeint d'une élégante teinte bleu foncé et bénéficie d'un intérieur refait. C'est un exemplaire rare et saisissant de style harmonieux et de technique sportive, témoin de la collaboration entre Ferrari et Pinin Farina. La voiture est particulièrement intéressante car c'est le dernier cabriolet Série 1 qui présente les désirables phares couverts, sans oublier qu'il a été exposé au Salon de New York et qu'il est passé entre les mains de deux stars du sport automobile, William McKelvy et Bob Grossman.

Cette 250 GT a été certifiée par Ferrari Classiche comme étant un exemplaire correct d'usine, à numéros concordants (matching-numbers). Elle représente une concurrente de choix pour les concours d'élégance internationaux comme Pebble Beach ou Villa d’Este, de même qu'une présence idéale au sein d'un rassemblement de Ferrari de route anciennes. Cet extraordinaire parangon de l'évolution des Ferrari découvrables affiche environ 50 583 miles (81 400 km), supposés d'origine, ce qui ne peut qu'inviter le futur propriétaire à profiter de l'excellent châssis 508D et du moteur 128D.

Sans aucune équivoque, 1181 GT est un exemplaire extrêmement désirable de cabriolet Ferrari de Grand Tourisme du début de la production, et trouvera sa place dans toute collection de qualité.