Lot 123

Le Mans

1955 Ferrari 121 LM Spider by Scaglietti


€5,742,500 EUR | Sold

France Flag | Le Mans, France



Chassis No.
0546 LM
Engine No.
0546 LM
Gearbox No.
52 SN
US Title
  • Scuderia Ferrari Works car driven at the 1955 24 Hours of Le Mans and 1955 Mille Miglia
  • Rival to the era’s most successful performers; witness to two of the most seismic moments in motorsport history
  • Raced by Ferrari Works drivers Maurice Trintignant, Harry Schell, and Piero Taruffi
  • One of only four surviving Ferrari 121 LMs built
  • Complete nut-and-bolt restoration to 1955 Le Mans specification carried out by Ferrari Classiche between 2018 and 2023
  • Ferrari Classiche certified; confirmed to retain its full matching numbers drivetrain
  • Voiture d'usine de la Scuderia Ferrari, engagée aux 24 Heures du Mans 1955 et aux Mille Miglia 1955
  • Rivale des meilleures compétitrices de l'époque, témoin de deux épreuves parmi les plus marquantes de l'histoire du sport automobile
  • Utilisée en course par les pilotes Ferrari d'usine Maurice Trintignant, Harry Schell et Piero Taruffi
  • Une des quatre Ferrari 121 LM survivantes
  • Restauration complète entre 2018 et 2023 par Ferrari Classiche, aux spécifications du Mans 1955
  • Certification Ferrari Classiche ; équipée de son ensemble moteur-boîte d'origine (matching numbers)
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Please also note this car will be taken to Ferrari Maranello following the sale. The successful buyer will need to organise onward transport from Maranello accordingly.

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Veuillez noter que cette voiture sera transportée après la vente chez Ferrari, à Maranello. L'adjudicataire devra par conséquent organiser le transport de la voiture depuis Maranello.

By 1955, Mercedes-Benz’s 300 SLR presented a challenge that could not be met by Ferrari’s V-12 racers, nor the nimble four-cylinder 750 Monza, prompting Il Commendatore to commission Aurelio Lampredi to create a more powerful straight-six powerplant. The advanced 3,747-cc engine found a home in the 118 LM—a sportscar designed to take on the Three-Pointed Star at the 1955 Mille Miglia. Chassis 0546 LM was one of four Works cars built for the event, taking to the start line in Brescia wearing #728, with Ferrari Works driver Piero Taruffi at the wheel.

The Scuderia’s 118 LMs were the cars most feared by history makers Stirling Moss and Denis Jenkinson, but none more so than chassis 0546 LM and ‘the most dangerous rival of them all, that master tactician, Taruffi’, recalled “Jenks” in the June 1955 issue of Motor Sport. Setting off five minutes after the famous Silver Arrow, the Italian set a blistering pace, leading the 300 SLR for much of the race and smashing all records on the charge to Pescara. Devastatingly for Taruffi, his Ferrari suffered an oil pump failure after five hours of flat-out racing, forcing him to retire halfway to the finish.

Following disappointment at the Mille Miglia, chassis 0546 LM returned to Maranello, where it was converted to full 121 LM specification. Enlarged to 4,412 cc and fitted with three side-draught Weber carburettors, the uprated straight-six now produced a tyre-shredding 360 brake horsepower.

The Ferrari’s greatest test came at Le Mans, where the Scuderia fielded a trio of 121 LMs. Chassis 0546 LM was driven by French ace Maurice Trintignant and American Harry Schell, but it was Eugenio Castellotti in its sister car, chassis 0532 LM, who fired the first warning shots in practice; the Italian clocked the fastest lap, tearing through the Mulsanne speed trap at a dizzying 291 km/h. “Castellotti just left us both standing,” recalled Mike Hawthorn, “laying incredible long tracks of molten rubber on the road as he roared away.”

Ferrari’s battle with Jaguar and Mercedes saw the lap record smashed no fewer than 10 times, but the 121 LMs were not able to endure the pace for a full 24 hours. After 52 laps, Castellotti pulled up in defeat, followed a few hours later by Phil Hill and Umberto Maglioli. That left chassis 0546 LM—along with reigning champion Maurice Trintignant—to defend Ferrari’s honour. They did so with aplomb, taking the fight to eventual winner Hawthorn until the 10th hour, when the Lampredi powerplant could take no more; spent, both car and driver were forced to retire after 107 laps.

The heroic effort at Le Mans marked the end of chassis 0546 LM’s Works career, and it was sold at the close of the season. It would go on to race with success in North America, before its second lease of life ended tragically in April 1956 when on lap 33 of the Del Monte Trophy race at Pebble Beach, Ernie McAfee lost control of the 121 LM and suffered a fatal accident following a front end impact. Later restored, the Ferrari appeared at the Pebble Beach Concours d’Elegance in 1974, 1975, and 1976. Since leaving the factory, this 121 LM has had just four private owners over the ensuing almost 70 years.

In 2018, chassis 0546 LM was sent to Maranello, where it was the subject of a no-expense-spared five-year restoration that was completed in 2023. The car’s Scaglietti coachwork was painstakingly returned to its correct 1955 Le Mans configuration, including reinstatement of period features such as the central fuel filler, brake cooling ducts, and reprofiled doors. The mechanical components were overhauled—including a gearbox rebuild—while the chassis was straightened and repaired; the chassis stamp, which was lost during the previous restoration, was reinstated. Chassis 0546 LM was further awarded Ferrari Classiche certification, and is accompanied by its “Red Book” detailing its matching-numbers chassis, engine, and gearbox.

A witness to motorsport’s most profound and indelible moments and veteran of the 1955 24 Hours of Le Mans and 1955 Mille Miglia, this truly remarkable and ferociously quick sportscar is a rare survivor from one of the most glittering periods of Ferrari history.

1955 Ferrari 121 LM 0546 LM Results      
RaceDateEntrantRace NumberDriverOverall FinishClass Finish
Mille Miglia30 April 1955Scuderia Ferrari728TaruffiDNFDNF
24 Hours of Le Mans11/12 June 1955Scuderia Ferrari5Trintignant/SchellDNFDNF
SCCA National Glendale13 November 1955William Doheny76McAfee2nd1st
Preliminary Palm Springs3 December 1955William Doheny176McAfee1st1st
Torrey Pines 1 Hour15 January 1956William Doheny76McAfee2nd1st
Palm Springs26 February 1956William Doheny76McAfeeDNSDNS
Preliminary Santa Barbara17 March 1956William Doheny76McAfee1st1st
Santa Barbara Road Races18 March 1956William Doheny76McAfee1st1st
Pebble Beach Road Races22 March 1956William Doheny276McAfeeDNFDNF

En 1955, les Mercedes 300 SLR représentent un défi que les Ferrari V12 de compétition n'ont pas la capacité de relever, pas plus que les agiles 750 Monza à moteur 4-cylindres. Si bien que Il Commendatore demande à Aurelio Lampredi de concevoir un 6-cylindres en ligne plus puissant. Ce moteur de 3 747 cm3 est installé dans la 118 LM, une machine d'endurance destinée à affronter les Mercedes à l'occasion des Mille Miglia 1955. La voiture dotée du châssis 0546 LM fait partie des quatre barquettes Ferrari d'usine fabriquées pour l'évènement et, entre les mains du pilote d'usine Piero Taruffi, elle prend le départ de Brescia en portant le numéro de course 728.

Les Ferrari 118 LM de la Scuderia sont les voitures que craignent le plus Stirling Moss et Denis Jenkinson, et en particulier le châssis 0546 LM et "le rival le plus dangereux de tous, ce tacticien hors pair, Taruffi", rappelle "Jenks" dans le numéro de juin 1955 de Motor Sport. Prenant le départ cinq minutes après la célèbre Flèche d'Argent, le pilote italien impose un rythme effréné et occupe la tête pendant une bonne partie de l'épreuve, devant la 300 SLR, battant tous les records en roulant à tombeau ouvert vers Pescara. Mais au grand désespoir de Taruffi, sa Ferrari est victime d'une défaillance de pompe à huile au bout de cinq heures de course, ce qui le contraint à l'abandon.

A la suite de la déception des Mille Miglia, la Ferrari #0546 LM revient à Maranello où elle est transformée aux spécifications 121 LM. Avec une cylindrée de 4 412 cm3 et une alimentation par trois carburateurs Weber horizontaux, le 6-cylindres développe la puissance impressionnante de 360 ch.

Pour Ferrari, le test le plus important a lieu aux 24 Heures du Mans où la Scuderia inscrit trois 121 LM. Le châssis 0546 LM est confié au Français Maurice Trintignant et à l'Américain Harry Schell, mais c'est Eugenio Castellotti, à bord d'une autre 121 LM, qui se montre le plus rapide aux essais ; le pilote italien signe le record du tour, atteignant 291 km/h sur la ligne droite des Hunaudières. "Castellotti nous a laissés sur place," rappelait Mike Hawthorn, "laissant sur le bitume des traces de gomme incroyablement longues à l'accélération."

Au cours de l'affrontement qui oppose Ferrari à Jaguar et Mercedes, le record du tour est battu pas moins de 10 fois, mais les 121 LM ne parviennent pas à tenir ce rythme pendant 24 heures. Au 52ème tour, Castellotti abandonne, suivi deux heures plus tard par Phil Hill et Umberto Maglioli. La Ferrari #0546 LM, entre les mains du champion Maurice Trintignant, reste la seule à défendre l'honneur de la marque. Elle le fait avec panache jusqu'à la dixième heure, quand le moteur Lampredi finit par rendre l'âme ; épuisés, le pilote et la voiture doivent abandonner au 107ème tour.

L'effort héroïque du Mans marque la fin de la carrière du châssis d'usine #0546 LM, et la voiture est vendue à la fin de la saison. Elle court ensuite avec succès en Amérique du Nord, avant que sa deuxième vie ne s'achève tragiquement en avril 1956 à la course du Del Monte Trophy, à Pebble Beach, quand Ernie McAfee, à cause d'un rétrogradage raté au virage numéro six, perd le contrôle de la 121 LM qui va s'encastrer dans un arbre côté pilote, tuant ce dernier sur le coup. Remise en état par la suite, la Ferrari apparaît au Concours d'Élégance de Pebble Beach en 1974, 1975 et 1976. Depuis sa sortie d'usine, cette 121 LM n'a connu que quatre propriétaires pendant les 70 années qui ont suivi.

En 2018, la Ferrari #0546 LM est envoyée à Maranello où elle fait l'objet d'une restauration complète, sans considération de coût, qui s'achève en 2023 après cinq ans de travaux. La carrosserie Scaglietti est soigneusement remise en état dans sa configuration du Mans 1955, ce qui inclut la réinstallation d'équipements d'époque comme le bouchon de réservoir central, les conduits de refroidissement des freins, et les portes reprofilées. Les composants mécaniques sont remis en état — avec reconstruction de la boîte de vitesses — et le châssis est réaligné et réparé ; le marquage de châssis, qui avait disparu lors de la restauration précédente, est rétabli. Enfin, cette Ferrari châssis #0546 reçoit une certification Ferrari Classiche ; elle est aujourd’hui accompagnée de son "Livre Rouge" donnant tous les détails de son châssis, son moteur et sa boîte de vitesses, tous "matching numbers".

Témoin des moments les plus importants et les plus marquants des 24 Heures du Mans 1955 et des Mille Miglia 1955 auxquels elle a participé, cette voiture remarquable et extrêmement rapide est une rare survivante d'une des périodes les plus brillantes de l'histoire de Ferrari.