Lot Number
120
language

1935 Fiat 508 CS 'Balilla' Berlinetta Aerodinamica

Sold For €381,875

Inclusive of applicable buyer's fee.

RM | Sotheby's - MONACO 12 MAY 2018


Chassis No.
Engine No.
508S 076019
CS 000609

Documents: Swiss Carte Grise

  • Driven in the 1936 Mille Miglia by Alberto Comirato and Lia Dumas
  • Beautiful factory Berlinetta Aerodinamica coachwork; one of 11 known
  • Reportedly the only surviving Berlinetta Aerodinamica to compete in the Mille Miglia
  • Wonderful restoration and historical documents; proven Mille Miglia Storica entrant
  • Exhibited in the Museo Mille Miglia
  • Driven in the 1936 Mille Miglia by Alberto Comirato and Lia Dumas
  • Beautiful factory Berlinetta Aerodinamica coachwork; one of 11 known
  • Reportedly the only surviving Berlinetta Aerodinamica to compete in the Mille Miglia
  • Wonderful restoration and historical documents; proven Mille Miglia Storica entrant
  • Exhibited in the Museo Mille Miglia

Regarded as Italy’s first genuine subcompact automobile, Fiat’s 508 holds an important place in the country’s automotive history and was developed by some of the country’s best engineers. In 1934, Fiat sought to build a competition car based upon its successful Balilla Coppa d’Oro to be used in rallies and other events yet desired a closed car to combat foul weather early in the season. This lovely car was the result.

The Berlinetta Aerodinamica was a very rare style, designed by the famed Mario Rivelli de Beaumont, tested in the aerodynamics labs of the University of Turin, and built by Fiat’s own Carrozzeria Speciale. It was built on the 508 CS chassis with a revised cylinder head and new carburettor, providing 36 hp, as well as a four-speed gearbox and modern hydraulic brakes. Only 11 examples of the style were produced, and this example is the only surviving example known with original Mille Miglia history.

Chassis no. 076019 was built in 1935 and originally delivered to Francesco Borgo of Venezia. It was subsequently sold in January 1936 to Alberto Comirato, who participated with his wife, Lia Dumas (‘Queen of the Mille Miglia’), in the 1936 Mille Miglia, where they finished 2nd in class and 14th overall. They were featured with the car in period press on the event. That same year, they finished 5th in class at the Corsa Internazionale allo Stelvio. This was just the start to the Mille Miglia careers of the couple, who would continue to race Fiats and finished 2nd overall in the event in 1948.

The car has a continuously known and traced history since, remaining with owners in Italy, including many years in the famous collection of the Agusta family (of motorcycle and helicopter renown), as chronicled on its FIVA Identification Card and accompanying history file. Following its acquisition by the current owner in 2014, it has since been displayed and driven in several historic events, including the Mille Miglia Storica in 2016. Prior to this significant outing, the car was completely mechanically restored and as a testament to the work completed, it finished amongst the first 100 cars across the line and the 11th of the 84 original Mille Miglia entrants competing. Restoration to the bodywork to concours standard followed, with utmost attention towards originality.

More recently, the car has been exhibited in the Museo Mille Miglia in Brescia alongside other competitors in the fabled race. It is featured in the Registro FIAT and accompanied by the aforementioned history file, which includes its original 1936 participation medal, photos, entry documents and press articles.

Amongst the most sought-after and desirable of pre-war Fiats, this charming little Balilla is without doubt one of the most desirable of its kind, thanks to its stunning Aerodinamica bodywork and both period and current-day Mille Miglia provenance. This would surely be a thrilling addition to the collection of any aficionado of Italian design and motorsport history.

• Engagée aux Mille Miglia 1936 par Alberto Comirato et Lia Dumas

• Magnifique carrosserie Berlinetta Aerodinamica d'usine ; une des 11 connues

• Probablement la seule Berlinetta Aerodinamica survivante ayant participé aux Mille Miglia

• Magnifique restauration et documents historiques ; engagée aux Mille Miglia Storica

• Exposée au Museo Mille Miglia

Considérée comme la première vraie petite voiture italienne, la Fiat 508 a été mise au point par certains des meilleurs ingénieurs du pays, et elle occupe une place importante dans l'histoire automobile italienne. En 1934, Fiat cherchait à fabriquer pour les rallyes ou autres évènements sportifs une voiture de compétition basée sur l'excellente Balilla Coppa d’Oro, mais souhaitait une carrosserie fermée pouvant protéger ses occupants contre le mauvais temps du début de la saison. Cette superbe automobile en est le résultat.

Dessinée par le célèbre Mario Rivelli de Beaumont, la rare Berlinetta Aerodinamica a été testée dans les laboratoires d'aérodynamique de l'université de Turin et fabriquée par le département Carrozzeria Speciale de Fiat. Elle était basée sur un châssis de Fiat 508 CS, avec une culasse modifiée et un plus gros carburateur, ce qui permettait au moteur d'atteindre 36 ch. Elle était équipée d'une boîte quatre rapports et de freins hydrauliques modernes. Seulement 11 voitures ont vu le jour en adoptant ce style particulier, et celle-ci est la seule survivante connue pouvant prétendre à une participation effective aux Mille Miglia de l'époque.

Cette voiture (châssis n° 076019) a été construite en 1935 et livrée à l'origine à Francesco Borgo, basé à Venise. En janvier 1936, elle a été vendue à Alberto Comirato qui s'est immédiatement engagé avec son épouse Lia Dumas ("Reine des Mille Miglia") aux Mille Miglia de la même année où ils ont terminé deuxièmes de leur catégorie et quatorzièmes au classement général. Ils sont apparus avec la voiture dans certains articles de presse relatant l'évènement. La même année, ils ont signé la cinquième place à la Corsa Internazionale allo Stelvio. C'était le début de la carrière du couple aux Mille Miglia, puisqu'il allait continuer à y participer au volant de plusieurs Fiat, décrochant même la deuxième place au classement général en 1948.

Depuis, l'historique de la voiture est connu sans interruption. Elle est restée entre les mains de propriétaires italiens, dont plusieurs années au sein de la collection de la famille Agusta (célèbre pour ses hélicoptères et ses motos), comme le mentionne la carte d'identité FIVA qui est incluse dans le dossier historique de la voiture. Après son acquisition en 2014 par son actuel propriétaire, elle a été exposée et utilisée à l'occasion de plusieurs évènements historiques, dont les Mille Miglia Storica 2016. Avant cette participation importante, cette Fiat 508 CS a fait l'objet d'une restauration mécanique et, preuve de la qualité des travaux effectués, elle a terminé parmi les 100 premiers équipages à avoir franchi la ligne d'arrivée, et onzième des 84 voitures ayant véritablement pris part à l'époque à la grande course italienne. La restauration de la carrosserie au standard "concours" a suivi, réalisée en apportant la plus grande attention à l'authenticité.

Plus récemment, elle a été exposée au Museo Mille Miglia, à Brescia, à côté d'autres voitures de compétition ayant pris part à la célèbre course. Elle est mentionnée dans le Registro Fiat et elle sera livrée avec le dossier historique déjà mentionné, qui comporte sa médaille de participation de 1936, des photos, les documents d'engagement et des articles de presse.

Faisant partie des Fiat d'avant-guerre les plus recherchées et les plus attrayantes, cette séduisante petite Balilla est sans aucun doute une des plus désirables du genre, grâce à sa fascinante carrosserie Aerodinamica et à ses participations aux Mille Miglia, à l'époque et aujourd'hui. Elle constituera une précieuse addition à toute collection de passionné de design italien et d'histoire du sport automobile.


Addendum

Please kindly note this lot has entered the EU for this sale under a temporary import. The successful bidder must arrange for the bond to be cancelled either by exporting the lot outside of the EU on an approved Bill of Lading with supporting customs documentation or by paying the applicable VAT and import duties to have the lot remain in the EU.

Veuillez noter que ce lot est entrée en Union Européenne pour cette vente sous le régime de l'importation temporaire. L'adjudicataire doit lever ce régime soit en exportant le lot en dehors de l'Union Européenne sur production d'un connaissement approuvé et accompagné des documents douaniers le concernant, soit en payant les droits de douanes et la TVA applicables si le lot doit rester dans l'UE.


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