Lot 115

Le Mans

1985 Porsche 962


€6,000,000 - €9,000,000 EUR | Not Sold

France | Le Mans, France



Chassis No.
Engine No.
Bill of Sale Only
  • The most successful programme in Porsche’s dominant history at Le Mans
  • One of the three Works Porsche 962s designated for the Rothmans Porsche factory team and used for the 1985 and 1986 World Championships; only six such cars were built
  • 1986 24 Hours of Le Mans pole sitter; three-time 24 Hours of Le Mans participant, 5th overall in 1988
  • Driven in period by eight Group C Le Mans winners: Derek Bell, Al Holbert, Jacky Ickx, Klaus Ludwig, Jochen Mass, Vern Schuppan, Hans Stuck, and John Winter
  • One of the most raced factory 962s; campaigned for two further seasons by legendary and full Works-supported Joest Racing
  • Restored by Porsche Group C expert Trevor Crisp of Katana Ltd.
  • Offered in full running condition, fitted with a stunning long-tail but accompanied by a short-tail
  • Reunited with period drivers in the high-speed Group C 40th anniversary demonstrations at Goodwood and Silverstone in 2022
  • Eligible for some of the finest events around the world including Le Mans Classic and Rennsport Reunion, as well as some of the most prestigious concours events
  • The first time a Works-campaigned Porsche 962 C has ever been publicly offered for sale or at auction
  • Le modèle le plus titré de la domination Porsche aux 24 Heures du Mans
  • Une des trois Porsche 962 d'usine préparées pour l'équipe Porsche Rothmans d'usine et utilisées pour le Championnat du Monde 1985 et 1986 ; seulement six exemplaires produits de ce modèle
  • Pole position aux 24 Heures du Mans 1986 ; a participé trois fois aux 24 Heures du Mans, 5ème au classement général en 1988
  • Pilotée à l'époque par huit vainqueurs au Mans en Groupe C : Derek Bell, Al Holbert, Jacky Ickx, Klaus Ludwig, Jochen Mass, Vern Schuppan, Hans Stuck et John Winter
  • Une des Porsche 962 d'usine les plus utilisées en course ; engagée pour deux saisons supplémentaires par la légendaire équipe Joest Racing, soutenue par l'usine
  • Restaurée par Trevor Crisp, de Katana Ltd, spécialiste du Groupe C
  • En parfait état de marche, équipée de l'étonnant arrière "longue queue" mais accompagnée d'un arrière court
  • A retrouvé ses pilotes d'époque lors des démonstrations du quarantième anniversaire du Groupe C à Goodwood et Silverstone, en 2022
  • Éligible à plusieurs des plus beaux évènements historiques du monde entier, dont Le Mans Classic et Rennsport Reunion, ainsi qu'aux concours d'élégance les plus prestigieux
  • C'est la première fois qu'une Porsche 962 C d'usine est proposée publiquement à la vente
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Veuillez noter que ce lot a été introduit dans l'UE avec un cautionnement d'importation temporaire, qui devra être soldé par réexportation hors de l'UE avec un connaissement (bon de chargement) accompagné de ses documents douaniers, ou par paiement de la TVA et des droits de douane applicables s'il doit demeurer dans l'UE.

No manufacturer is more closely linked to the greatest 24 Hour race than Porsche, with an incredible record of 19 overall victories to date. Prior to the Group C sportscar era, Porsche had achieved six overall wins, which was still three behind Ferrari. Masterminded by Porsche’s legendary motorsport chief, Norbert Singer, the company’s Group C programme—headlined by the 956 and 962—would become the most successful in its history, and take its tally to 13 wins by 1994.

The 956 was a radical new design for Porsche. The firm had previously relied on a tubular or spaceframe chassis for its prototype sportscars, but the 956 was the first model to feature an aluminium monocoque. The engine was a twin-turbocharged 2.65-litre six-cylinder, which had already won Le Mans with the 936/81. One of the biggest advancements for the 956 was its aerodynamics, with ground-effect being harnessed to generate a huge amount of downforce. Cleverly, the 956 featured two bodywork setups: the long-tail for Le Mans, and a short-tail “Sprint” set up for regular circuits. This adaptability allowed the 956 and 962 to win five consecutive World Sportscar Championships (WSC), something never achieved before or since by one programme.

IMSA regulation changes forced the 956 to subtly evolve into the 962. The wheelbase was increased slightly to allow the pedals to move behind the front axle centre line, and a steel roll cage was integrated into the chassis. Mechanically, the WSC Works-entered Group C 962s remained very similar to their 956 predecessors.

This 962 C, chassis number 004, is one of three Works 962s assigned to the Rothmans Porsche factory team for the 1985 and 1986 seasons. Making its debut at the 1985 24 Hours of Le Mans, it was emblazoned in the iconic Rothmans livery. Piloted by John Watson, Vern Schuppan, and Al Holbert, it qualified 5th behind the other factory 962s, which were both fitted with 3-litre engines for qualifying. During the race it established its status as the lead Works car as it maintained 2nd place behind the Joest 956 for over 12 hours, before a crankshaft failure spelled the end of its race after 21 hours of racing.

Following its debut, chassis 004 was pressed into action as Jacky Ickx and Jochen Mass’ regular steed “No. 1” in the 1985 WSC, starting from the pole for the 1000 Kilometres rounds at Hockenheim, finishing 2nd at Mosport, and with a retirement at Spa-Francorchamps. With the retirement of Jacky Ickx from regular duties for the 1986 WSC season, Bob Wollek joined Jochen Mass for an assault on the championship, with chassis number 004 now sporting “No. 2”. The campaign began at Monza and continued at Silverstone before moving on to Le Mans.

Mass and Wollek were joined by Vern Schuppan for the 1986 24 Hour race. Mass reinforced his stellar reputation by grabbing pole with 0.61 seconds in hand over the eventually victorious sister car of Bell, Stuck and Holbert. During the race the trio battled for the lead before settling in for an almost certain 3rd place. Unfortunately, a mistimed arrival at an oil spill at 3:04 am caused Mass to leave the track and resulting in retirement. Its final Works Rothmans Porsche outing was at the 1000 Kilometres of Nürburgring.

Chassis 004 was then sold to legendary privateer team, Joest Racing, in April 1987. During this time, the team was factory supported and took over the Rothmans sponsorship. The 962 C made its debut with Joest at the 1987 1000 Kilometres of Nürburgring. Driven by former factory drivers, Derek Bell and Hans-Joachim Stuck, it scored a fine 2nd-place finish.

The car would feature successfully in more WSC rounds and Supercup races, but its final bow at Le Mans would be at the 1988 edition of the 24 Hour race, dressed in Blaupunkt colours. Driven by David Hobbs, Didier Theys, and Franz Konrad, it ran a textbook race with no troubles and finished a creditable 5th overall and ahead of the second factory Shell Dunlop 962.

Chassis 004 was sold to a collector in the USA at the end of the 1988 season. Of its two sister cars, chassis 002 also sold in 1989 to a prominent Porsche collector in the United States, with the current owner acquiring the car from him in 2004. Chassis 003 was sold to the current US-based owner in 1993, so it is fair to state that the opportunity to acquire such a car presents itself incredibly rarely. Chassis 004 has been the star of a major Group C collection since 2007.

This Porsche was specifically singled out by Valentino Rossi to drive at the 2015 Goodwood Festival of Speed while in 2022 it was demonstrated at both Goodwood and the Silverstone Classic, being reunited with Derek Bell and John Watson. In 2018, a restoration by marque expert, Trevor Crisp, of Katana Ltd. was completed.

Statistically, Porsche’s Group C programme with the 956 and 962 is the most successful in endurance racing history, and it established the marque as the dominant force at Le Mans. The sale of chassis 004 represents the first time that one of the factory Rothmans Porsche 962 Cs has been offered publicly, and presents an unmissable opportunity to acquire not only a factory Porsche prototype, but one with a remarkable history as a 24 Hours of Le Mans pole-sitter, and a driver roster that counts among its number many of Porsche’s legendary factory drivers.

1985 Porsche 962C 004       
RaceDateEntrantNo.DriversQualifyingOverall FinishClass Finish
24 Hours of Le Mans15/16 June 1985Rothmans Porsche3Watson/Holbert/Schuppan5thDNF 
1000 Kilometres of Hockenheim14 July 1985Rothmans Porsche1Ickx/Mass1stDNF 
1000 Kilometres of Mosport11 August 1985Rothmans Porsche1Ickx/Mass2nd2nd2nd
1000 Kilometres of Spa1 September 1985Rothmans Porsche1Ickx/Mass6thDNF 
360 Kilometres of MonzaApril 20, 1986Rothmans Porsche2Mass/Wollek10th6th6th
1000 Kilometres of Silverstone4 May 1986Rothmans Porsche2Mass/Wollek8thDNF 
24 Hours of Le Mans31 May/1 June 1986Rothmans Porsche2Mass/Wollek/Schuppan1stDNF 
1000 Kilometres of Nürburgring24 August 1986Rothmans Porsche2Mass/Wollek5thDNF (Heat 1: 7th) 
1000 Kilometres of Nürburgring30 August 1987Joest Racing (Rothmans)7Bell/Stuck6th2nd2nd
1000 Kilometres of Spa13 September 1987Joest Racing (Rothmans)7Bell/Stuck/Wollek8th5th5th
500 Kilometres of Kyalami (Heat 1)November 28, 1987Joest Racing (Camel)8Wollek2nd1st1st
500 Kilometres of Kyalami (Heat 2)28 November 1987Joest Racing (Camel)8Wollek2nd2nd (2nd on aggregate)2nd
800 Kilometres of Jerez6 March 1988Joest Racing (Blaupunkt)7Wollek/Ludwig5th3rd3rd
360 Kilometres of Jarama13 March 1988Joest Racing (Blaupunkt)7Wollek/Ludwig6thDNF 
24 Hours of Le Mans11/12 June 1988Joest Racing (Blaupunkt)7Hobbs/Theys/Konrad20th5th5th
Supercup - Diepholz (Heat 1)6 August 1988Joest Racing (Abtei)5Konrad10th8th8th
Supercup - Diepholz (Heat 2)6 August 1988Joest Racing (Abtei)5Konrad3rd6th6th
Supercup - Diepholz (Final)7 August 1988Joest Racing (Abtei)5Konrad6th6th6th
Supercup - Nürburgring (Heat 1)24 September 1988Joest Racing (Abtei)4Konrad 9th9th
Supercup - Nürburgring (Heat 2)24 September 1988Joest Racing (Abtei)4Konrad2nd5th5th
Supercup - Nürburgring (Final)25 September 1988Joest Racing (Abtei)4Konrad7th8th8th
500 Kilometres of Kyalami (Heat 1)26 November 1988Joest Racing (Sachs)3Jelinski/"Winter"2nd6th6th
500 Kilometres of Kyalami (Heat 2)26 November 1988Joest Racing (Sachs)3Jelinski2nd3rd (4th on aggregate)3rd

Aucun constructeur n'est aussi lié à la prestigieuse épreuve des 24 Heures du Mans que Porsche, qui détient à ce jour un incroyable record de 19 victoires au classement général. Avant l'ère des Groupe C, Porsche affichait six victoires, ce qui restait encore trois de moins que Ferrari. Sous l'autorité de Norbert Singer, son célèbre directeur de la compétition, le programme Groupe C du constructeur — dominé par les 956 et 962 — allait devenir le plus couronné de son histoire, portant le total à 13 victoires en 1994.

La 956 était pour Porsche radicalement nouvelle. Le constructeur s'était déjà reposé sur des châssis tubulaires pour ses prototypes de compétition, mais la 956 était son premier modèle à adopter une structure monocoque en aluminium. Le moteur était un 6-cylindres 2,65 litres double turbo, qui avait déjà remporté les 24 Heures du Mans avec la 936/81. Un des progrès les plus notables apportés par la 956 était sa forme aérodynamique, avec une exploitation de l'effet de sol permettant de générer un appui très important. La 956 était par ailleurs équipée de deux types de carrosserie : une version longue queue pour Le Mans, et un arrière "Sprint" plus court pour les épreuves normales. Cette adaptabilité a permis aux 956 et 962 de remporter cinq fois consécutives le Championnat du Monde des Constructeurs, un accomplissement jamais égalé par un même programme, ni avant ni après.

Les changements de règlementation IMSA ont imposé à la 956 une évolution subtile pour devenir la 962. L'empattement était légèrement rallongé pour permettre au pédalier d'être déplacé derrière l'axe des roues avant, et un arceau-cage en acier était intégré à la structure. Mécaniquement, les 962 Groupe C engagées par l'usine restaient très semblables aux précédentes 956.

Cette 962 C, châssis n°004, est une des trois 962 d'usine affectées à l'équipe Porsche Rothmans pour les saisons 1985 et 1986. Les 24 Heures du Mans 1985 correspondaient à sa première course et elle y portait l'emblématique livrée Rothmans. Pilotée par John Watson, Vern Schuppan et Al Holbert, elle s'est qualifiée cinquième derrière les autres 962 d'usine, toutes deux dotées d'un moteur 3 litres pour les qualifications. Pendant la course, cette 962 s'est montrée la mieux placée des voitures d'usine en occupant pendant plus de 12 heures la deuxième place derrière la 956 Joest, avant d'être contrainte à l'abandon à la 21ème heure sur bris de vilebrequin.

Après cette première épreuve, cette 962 C châssis 004 a été utilisée comme la voiture de Jacky Ickx et Jochen Mass (avec le n°1) lors du Championnat 1985, à commencer par une pole position aux 1000 Km d'Hockenheim avant une deuxième place à Mosport et un abandon à Spa-Francorchamps. Avec le retrait de Jacky Ickx pour la saison 1986, Bob Wollek a fait équipe avec Jochen Mass pour attaquer le Championnat, cette 962 C portant cette fois le n°2. Les épreuves ont commencé à Monza, puis Silverstone avant les 24 Heures du Mans.

Pour les 24 Heures du Mans 1986, Mass et Wollek ont été rejoints par Vern Schuppan. Mass a confirmé sa brillante réputation en décrochant le meilleur temps aux essais, avec 0,61 seconde de mieux que la voiture sœur de Bell, Stuck et Holbert, future victorieuse. Pendant la course, le trio s'est battu pour la tête avant de s'installer dans une presque certaine troisième place. Malheureusement, un dérapage sur une flaque d'huile à 3 heures 04 du matin a provoqué une sortie de route de Mass, et son abandon. La dernière sortie de cette voiture dans le cadre de l'équipe Porsche Rothmans d'usine a eu lieu aux 1000 Km du Nürburgring.

Cette Porsche châssis 004 a été ensuite vendue en avril 1987 à la légendaire équipe privée Joest Racing. A cette époque, l'équipe était assistée par l'usine et elle a repris le sponsoring de Rothmans. La 962 C a fait sa première apparition avec Joest aux 1000 Km du Nürburgring 1987. Confiée aux anciens pilotes d'usine Derek Bell et Hans-Joachim Stuck, elle a remporté une belle deuxième place.

La voiture a de nouveau figuré avec succès à l'occasion d'autres manches du Championnat et de courses Supercup, mais sa dernière sortie s'est effectuée au Mans, lors de l'édition 1988 des 24 Heures, sous les couleurs Blaupunkt. Entre les mains de David Hobbs, Didier Theys et Franz Konrad, elle a tourné comme une horloge, sans aucun problème, et obtenu une excellente cinquième place, devant la deuxième 962 Shell Dunlop d'usine.

A l'issue de la saison 1988, cette voiture (châssis 004) a été vendue à un collectionneur aux États-Unis. De ses deux voitures sœurs, châssis 002 a été elle aussi vendue en 1989 à un important collectionneur Porsche aux États-Unis, avant que son actuel propriétaire ne l'achète en 2004. La 962 châssis 003 a été cédée en 1993 à celui qui la détient encore aujourd’hui, basé aux États-Unis, si bien qu'il est juste d'affirmer que l'opportunité d'acquérir une telle machine se présente incroyablement rarement. Cette 962 châssis 004 a constitué depuis 2007 la star d'une très importante collection de voitures du Groupe C.

Cette Porsche a été spécialement choisie par Valentino Rossi pour la piloter en 2015 au Festival of Speed de Goodwood et, en 2022, elle a effectué des démonstrations à Goodwood et au Silverstone Classic, entre les mains de Derek Bell et John Watson. En 2018, elle fait l'objet d'une restauration par le spécialiste de la marque Trevor Crisp, de Katana Ltd.

Statistiquement, le programme Porsche Groupe C, avec les 956 et 962, est le plus titré de l'histoire des courses d'endurance, et il a permis à la marque de s'imposer comme une présence dominante au Mans. La vente du châssis 004 correspond à la première fois qu'une des Porsche Rothmans 962 C d'usine est proposée publiquement à la vente, ce qui représente une occasion unique d'acquérir non seulement un prototype Porsche d'usine, mais aussi une voiture riche d'un historique remarquable aux 24 Heures du Mans, avec une pole position et une série de pilotes dont plusieurs des plus célèbres pilotes d'usine Porsche.