Lot 113

Le Mans

1954 OSCA MT4 by Morelli


€1,270,625 EUR | Sold

France | Le Mans, France



Chassis No.
Engine No.
US Title
  • One of approximately 19 examples fitted with the 1,491 cc twin-cam 2AD engine; and one of 72 total examples built
  • One of two examples campaigned by the factory at the 1954 24 Hours of Le Mans
  • Desirably retains matching-numbers engine
  • Fitted with an all-synchromesh ZF gearbox for improved performance
  • Benefits from 1990s restoration supplemented by more recent engine and gearbox rebuilds by Italian car specialists
  • Documented with 1954 Le Mans paperwork, owners’ research and correspondence, and restoration invoices and photos
  • Meticulously maintained during 28 years of current ownership
  • Exquisitely presented, historically significant example of the Maserati brothers’ dominant 1950s sports-racer
  • Fait partie des quelque 19 exemplaires dotés du moteur 1 491 cm3 2AD double arbre ; et du total de 72 exemplaires produits
  • Un des deux exemplaires engagés par l'usine aux 24 Heures du Mans 1954
  • Dotée de son moteur d'origine ("matching numbers")
  • Équipée d'une boîte ZF entièrement synchronisée pour des performances accrues
  • Bénéficie d'une restauration des années 90 complétée par une remise en état plus récente du moteur et de la boîte de vitesses par des spécialistes des voitures italiennes
  • Documentée avec la documentation du Mans 1954, les résultats des recherches et la correspondance du propriétaire, les factures et photos de la restauration
  • Soigneusement entretenue depuis 28 ans, date de son achat par son actuel propriétaire
  • Belle présentation et importante signification historique pour cet exemplaire de la brillante barquette conçue par les frères Maserati dans les années 50
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Veuillez noter que ce lot a été introduit dans l'UE avec un cautionnement d'importation temporaire, qui devra être soldé par réexportation hors de l'UE avec un connaissement (bon de chargement) accompagné de ses documents douaniers, ou par paiement de la TVA et des droits de douane applicables s'il doit demeurer dans l'UE.

In 1947, after completing their 10-year contractual consultancy with the famed company they had sold to the Orsi family, the Maserati brothers founded the Officine Specializzate Costruzioni Automobili, or OSCA, which specialised in competition sports cars. The lightweight MT4 model was powered by a proprietary aluminium inline four-cylinder engine that was eventually capped with a twin-cam head, formulating a potent adversary for Porsche’s 550 Spyder in the sub-1,500 cc racing class. The MT4 earned the admiration of legendary drivers such as Briggs Cunningham, Jim Kimberly, and Stirling Moss, who drove one example to an impressive overall victory at the 1954 12 Hours of Sebring.

According to the combined data of Luigi Orsini’s authoritative marque history; an OSCA owner’s register; Carnet de Pesage records from the Le Mans organisers; and deep research by the consignor (including conversations with family historian and OSCA recordkeeper Alfieri Maserati), chassis number 1147 is one of two examples that were factory-campaigned at Le Mans in 1954. The MT4 was equipped with vented front brakes, quick-jack mounts, and a riveted 100-litre competition fuel tank.

Over 12 and 13 June 1954, the OSCA was entered by the factory, wearing race number 43 and piloted by Lance Macklin and Pierre Leygonie at the 24 Hours of Le Mans. After establishing a commanding 15-lap advantage over the leading Porsche, the MT4 suffered an accident during the 23rd hour, although Macklin managed to limp to the end for an unofficial 3rd-in-class finish. Unfortunately, the spider was disqualified for a rule violation, as Macklin had benefitted from spectator assistance in returning the car to the road.

After returning to Morelli for coachwork repairs, chassis number 1147 was exported to the American marque distributor Edgar Fronteras, through whom the car had been previously purchased by the well-known OSCA enthusiast, James Simpson Jr of Illinois. Simpson is believed to have campaigned the spider in SCCA events through the mid-1950s, earning class wins at the sports car race at Lockbourne AFB in August 1954 and at the Orange Empire Sports Car Race at March AFB three months later.

Following Simpson’s passing in the early-1960s, the MT4 was sold without its engine or gearbox to George Sterner of Pennsylvania, and he in turn sold the car in 1972 to Frank Stark. Mr. Stark was able to acquire the original engine from the respected OSCA authority Peter Wessel, but he ultimately lacked the resources to complete a restoration. So, after 17 years of ownership, Stark sold the spider in August 1989 to California resident Scott Borman, who conducted a comprehensive four-year refurbishment.

Acquired by the consignor in February 1995, the OSCA was treated to successive bouts of mechanical restoration, with Leydon Restorations performing a full engine rebuild in 1998. In 2006 Nino Epifani rebuilt the all-synchromesh ZF transmission that is currently fitted, which notably possesses a set of gears that ideally matches the engine’s powerband. This configuration has repeatedly outperformed the stock set-up, making the MT4 a fierce competitor that is a thrill to drive. Finally, in 2012 Gary Cove’s Werke Classic Coach in Charlton, Massachusetts, refinished the coachwork in rosso, while Jonathan Chase’s Skin and Bones in nearby Marlborough reupholstered the interior in blue leather.

The consignor has consistently maintained the OSCA to the greatest possible extent, resulting in successful outings at the 2010 Mille Miglia Storica and during vintage competition in VSCCA events. Accompanied by a rollbar and an unfinished passenger-area tonneau cover, the MT4 is reportedly prepared to immediately resume vintage racing activities, and it is eligible for a host of major events, including the Mille Miglia Storica and the Le Mans Classic. Bidders should note that selected spare parts for this car can be shipped at the buyer’s expense from the Boston area, Massachusetts. Please contact an RM Sotheby's Car Specialist to find out more.

It is important to note that this special OSCA desirably retains its matching-numbers engine, and it is documented with 1954 Le Mans paperwork, owners’ research and correspondence, and restoration invoices and photos (comprising three binders of hundreds of before-and-during photos; and one binder of invoices). The genius of the Maserati brothers is evident in the MT4’s expertly maintained twin-cam racing engine, its advanced-specification chassis, and the breathtaking spider coachwork by Morelli. Collectors interested in acquiring an historically significant cornerstone of the Maserati brothers’ legend need look no further than this exquisite MT4 spider, which boasts bona fide Le Mans racing heritage.

1954 OSCA MT4-2AD - s/n 1147 Results      
RaceDateDriverRace NumberEntrantOverall FinishClass Finish
24 Hours of Le Mans12/13 June 1954Macklin/Leygonie43Automobili OSCADSQDSQ
Lockbourne AFB Sports Car Race8 August 1954Simpson Jr. James Simpson Jr.Unknown1st
March AFB, Orange Empire Sports Car Race7 November 1954Simpson Jr. James Simpson Jr.Unknown1st

En 1947, après être arrivés au terme du contrat qui les liaient pendant 10 ans à la célèbre marque qu'ils avaient cédée à la famille Orsi, les frères Maserati ont créé l'Officine Specializzate Costruzioni Automobili, ou OSCA, entreprise spécialisée dans les voitures de compétition. La légère MT4 était équipée d'un moteur 4-cylindres en ligne en aluminium conçu par le constructeur et finalement coiffé d'une culasse double arbre, ce qui lui a permis de concurrencer efficacement les Porsche 550 Spyder dans la catégorie moins de 1 500 cm3. La MT4 a gagné l'admiration de pilotes de talent tels que Briggs Cunningham, Jim Kimberly ou Stirling Moss, ce dernier remportant en 1954 avec ce modèle une impressionnante victoire au classement général des 12 Heures de Sebring.

Selon les informations combinées de l'ouvrage incontesté de Luigi Orsini sur l'histoire de la marque, d'un registre des propriétaires d'OSCA, des archives des Carnets de pesage des organisateurs des 24 Heures du Mans, et de recherches approfondies effectuées par l'actuel propriétaire (incluant des conversations avec Alfieri Maserati, historien de la famille et archiviste OSCA), cette voiture (numéro de châssis 1147) est un des deux exemplaires engagés par l'usine aux 24 Heures du Mans 1954. Cette MT4 était équipée de freins avant à disques ventilés, de supports de cric rapide et d'un réservoir de carburant riveté spécial, d'une contenance de 100 litres.

Les 12 et 13 juin 1954, cette OSCA a disputé les 24 Heures du Mans dans l'équipe du constructeur, avec le numéro de course 43 et les pilotes Lance Macklin et Pierre Leygonie. Après avoir accumulé une avance de 15 tours sur la meilleure Porsche, la MT4 a souffert d'un accident à la 23ème heure mais Macklin a réussi à rejoindre l'arrivée pour une troisième place de catégorie, malheureusement non officielle. En effet, ayant reçu l'assistance de spectateurs pour pouvoir repartir après sa sortie de route, la voiture était disqualifiée et ne figurait donc pas au classement officiel de l'épreuve.

Après avoir été renvoyée chez Morelli pour des réparations de carrosserie, ce châssis 1147 a été exporté chez Edgar Fronteras, distributeur de la marque en Amérique, auprès de qui la voiture avait été préalablement achetée par James Simpson Jr, passionné d'OSCA bien connu, basé dans l'Illinois. Simpson aurait ensuite couru avec cette barquette dans les épreuves SCCA au milieu des années 50, remportant des victoires de catégorie en août 1954 sur le terrain d'aviation de Lockbourne lors de la course des voitures de sport et trois mois plus tard sur le terrain d'aviation de March pour l'Orange Empire Sports Car Race.

Suite au décès de Simpson au début des années 60, la MT4 a été vendue sans son moteur ni sa boîte de vitesses à George Sterner, de Pennsylvanie, qui à son tour l'a cédée en 1972 à Frank Stark. Celui-ci a pu faire l'acquisition du moteur d'origine auprès de Peter Wessel, spécialiste OSCA reconnu, mais n'a pas pu réunir les fonds nécessaires pour mener à bien une restauration. Ainsi, après avoir gardé la barquette pendant 17 ans, Stark l'a vendue en août 1989 à Scott Borman, résident en Californie, qui s'est lancé dans une remise en état complète sur une durée de quatre ans.

Achetée par l'actuel propriétaire en février 1995, l'OSCA a fait l'objet de travaux mécaniques successifs, avec en 1998 une remise à neuf complète du moteur par Leydon Restorations. En 2006, Nino Epifani a reconstruit la transmission ZF entièrement synchronisée qui l'équipe actuellement et dont l'étagement de rapports convient idéalement à la plage de couple du moteur. Cette configuration s'est montrée à plusieurs reprises plus efficace que la disposition de série, faisant de cette MT4 une redoutable compétitrice extrêmement plaisante à piloter. Enfin, en 2012, la société Werke Classic Coach de Gary Cove, basée à Charlton dans le Massachusetts, a repeint la carrosserie en "Rosso", alors que l'établissement Skin and Bones de Jonathan Chase, basé non loin de là à Marlborough, a refait la sellerie en cuir bleu.

Le propriétaire actuel a assuré le meilleur entretien possible à cette OSCA, ce qui lui a permis de participer avec succès aux Mille Miglia Storica 2010 et à diverses compétitions historiques de la VSCCA. Vendue avec un arceau de sécurité et un couvre-tonneau passager inachevé, cette MT4 serait prête à participer à toute épreuve sportive historique, et elle est éligible à de nombreux évènements majeurs dont les Mille Miglia Storica et Le Mans Classic. Précisons à l'attention des enchérisseurs qu'un lot de pièces détachées pour cette voiture peut être expédié aux frais de l'acheteur depuis la region de Boston, Massachusetts. Veuillez contacter un Spécialiste Automobile de RM Sotheby's pour en savoir plus.

Il est important de noter que cette OSCA spéciale est équipée de son moteur d'origine ("matching-numbers"), ce qui est fort appréciable, et qu'elle est documentée par des archives du Mans, des recherches et correspondances du propriétaire, ainsi que des photos et factures de la restauration (ce qui correspond à trois classeurs de centaines de photos "avant" et "pendant", plus un classeur de factures). Le génie des frères Maserati transparaît de façon évidente dans le moteur double arbre de compétition de la MT4, soigneusement entretenu, dans son châssis aux spécifications avancées et dans la superbe carrosserie barquette réalisée par Morelli. Les collectionneurs souhaitant faire l'acquisition d'un jalon important de la légende des frères Maserati n'ont pas besoin de chercher plus loin que cette magnifique barquette MT4, qui est riche d'un authentique historique aux 24 Heures du Mans.