Villa d'Este | Lot 104

1929 Rolls-Royce Springfield Phantom I Riviera Town Brougham by Brewster & Co.

€504,000 EUR | Sold

Italy | Cernobbio, Italy

21 May 2011

Chassis No.
Engine No.
Addendum: Please note that this car is eligible for import into the UK at 5% VAT.

7,668 cc overhead valve inline six-cylinder engine, two valves per cylinder with single overhead camshaft, four-speed manual gearbox, propeller shaft in torque tube to spiral-bevel rear axle, forged beam front axle with semi-elliptic leaf spring suspension, rear suspension by cantilever leaf springs, four-wheel drum brakes. Wheelbase: 3,660 mm (144")

- Offered from the Estate of John M. O’Quinn

- One of only 10 bodied by Brewster & Co.

- Fascinating provenance, documented by Beverly Rae Kimes

- Formerly owned by James H.R. Cromwell

- Multiple awards, including 2003 Pebble Beach Class Winner and J.B. Nethercutt Award for Most Elegant Automobile

- Magnificent gold-plated exterior trim with original exterior cane work

“The Phantom I Brewster Riviera was priced at $19,965 and, equipped for the road, weighed 5,450 pounds. Ten were built. The four passenger close-coupled body featured two auxiliary seats folding flush into the division. Rear compartment occupants communicated with the chauffeur by way of a call buzzer on the right rear quarter. The standard vanity case was specified to include a clock, mirror pad, ashtray and Dunhill lighter. Passengers luxuriated on a well-upholstered tufted seat with foot rests for their further comfort, and a ‘Brewster reading lamp’ over the backlight window allowed them to peruse business papers or a favorite novel. Marquetry panels were featured on the division and rear doors, with walnut or mahogany mouldings around the top edge. The cane work on the Riviera was courtesy of Brewster. The gold plating on Riviera S390LR was extra.”

Such was the description of this special automobile by the late, highly respected automotive historian Beverly Rae Kimes in The Classic Car (Summer 2006).

In her article, Ms. Kimes went on to describe the cane work “as properly distinctive” but the gold-plated metal trim “as gilding the lily.” Even among the most luxurious of Rolls-Royces, S390LR was a particularly unique car. The first owner of this magnificent machine was a woman – Irene Mamlock Simon Schoelkopf Carman. Born in Ohio, little is known of her early life until her marriage to Michael Simon, a clothing manufacturer. The marriage lasted until Simon’s business failed, and Irene remarried soon after her divorce was final. She did quite well, as her second husband, C.P. Hugo Schoelkopf, a widower, was one of the wealthiest men in Buffalo, New York.

Her love of fine jewellery was well-known, including a reported robbery of $500,000 of her gems during a New Year’s Eve party at a Manhattan apartment. Accounts in the New York Times noted her to “have a hobby of precious stones.” The apartment belonged to actor Frank Barrett Carman who was referred to as Mrs. Schoelkopf’s “dancing instructor.” One might infer that Mr. Carman was more than that; a week after the robbery (the jewels were recovered), the Schoelkopfs separated, divorcing in August 1926. Irene married Mr. Carman in February 1927, a man whom one reporter described as “good looking, but poor.” Apparently Irene agreed as the couple divorced some months later.

Mr. Schoelkopf became gravely ill, and whether Irene was summoned to his side or not, she appeared at Lenox Hill Hospital on the Upper East Side of Manhattan. In February 1928, the couple reconciled; Hugo Schoelkopf died days later on February 24, 1928. One can surmise that Irene was well taken care of financially as she took delivery of her gold-plated Rolls-Royce Phantom I S390LR on December 23, 1929.

First introduced in 1925, the Rolls-Royce New Phantom (later known as the Phantom I) boasted an entirely new OHV six-cylinder engine displacing nearly 7.7 litres. In stock form, it developed 108 hp, a marked improvement over its predecessor. Its chassis, however, would remain the same as that of the Silver Ghost that preceded it and would continue until the introduction of the Phantom II in 1929. It carried on the use of spectral names for Rolls-Royces to come including the Wraith and Spirit. And once again, as a Rolls-Royce it was almost sinfully well-built. A three-year guarantee was provided with each Phantom sold, and the owner was admonished to return his or her car to the factory every 50,000 miles for dismantling and examination. Little wonder these cars were called the “Best in the World.” Phantom Is were all powered by a massive 7.7-litre straight six that the British motoring press reported as “essentially silent at 80mph.” Production of the Phantom I continued through 1931 at both the Rolls-Royce U.K. and U.S. plants; 2,212 were produced in England with another 1,241 Springfield models.

Speculation is that Mrs. Schoelkopf, though financially well cared for, tempered her rampant spending as she disposed of the Rolls-Royce in April 1932. The car’s next owner was James H.R. Cromwell, who was described as “a sportsman and gambler who was going through his inheritance at a furious clip.” After his father’s death, Cromwell’s mother Eva married Edward T. Stotesbury, a prominent Philadelphian and partner in the investment banking firm Drexel & Co. as well as J.P. Morgan in New York. James therefore grew up in Philadelphia and went on to lead an extraordinary life; he was a diplomat, Ambassador of the United States to Canada, author and even candidate for U.S. Senate. In fact, his sister was married to General Douglas MacArthur.

Living up to his reputation, however, he parted company with the gilded Rolls little more than a year later. By this point, his first marriage to automotive tycoon Horace Dodge’s daughter Delphine of Grosse Pointe, Michigan had come to an end. Two years later, he would famously marry Doris Duke, the famed tobacco heiress and namesake of Duke University.

The car was a settlement of debts with Nathaniel P. Hill who subsequently owned the car for nearly eight years when it was sold to G.W. Stark. Little is known about Stark, except that he kept the car safe from scrap metal drives so common during wartime, which claimed countless historically important motor cars. He sold the car in May 1946 to August Zulskall of Cobleskill, New York. Thanks to its rather conspicuous appearance, rather than drive the car, Zulskall chose to put it up on blocks in his garage.

During the mid-fifties, G. Willard Blauvelt of Herkimer, New York took possession of the car. Blauvelt is considered the first hobbyist owner of the car. Besides taking the car to Rolls-Royce Owners Club meetings, he began restoration of the car. A decade later, Bob McVoy from Poland, New York became the owner of S390LR with its odometer reading just 50,000 miles. McVoy drove the car another 20,000 miles, reportedly with his friend, Governor Nelson Rockefeller, behind the wheel on occasion. The gilded Rolls remained in his possession until early 1996 when it was sold to Roger and Sissy Morrison of Salina, Kansas.

The Morrisons chose to restore S390LR, engaging Rick Hamlin of Rick’s Automotive in Wellington, Kansas to perform the work. “The cane work on the rear of the car was an art carried over from carriage days,” said Mr. Morrison. “I was told by Art Soutter (the last employee at the Springfield plant, who closed its doors in 1936) that the Brewster Company had one employee who used thickened paint and squeezed it through a tool, as you would decorate a cake. The horizontal lines were applied first, followed by the vertical and then the diagonal. Two to three months was required to complete a car. Amazingly the cane work applied in 1929 was still in remarkably good condition and was carefully preserved during the restoration.” Also preserved were the gold-plated brightwork and the extravagant rear interior wood inlays.

Following the restoration, the Morrisons completed the Pebble Beach Road Tour with S390LR in 2003, winning First Place in the Pre-WWII Rolls-Royce class and the J.B. Nethercutt Trophy for the Most Elegant Closed Car at the Pebble Beach Concours d’Elegance. At Amelia Island in 2004, the car was awarded the Most Outstanding Rolls-Royce. And, at the CCCA Spring Grand Classic at the Gilmore Museum that same year, S390LR was judged 100 points followed by Most Elegant Car honours the next day at The Experience. The car has since joined the esteemed collection of the late John M. O’Quinn, wherein it has been treated to climate-controlled storage.

Resplendent with gold trim and sumptuous detailing, S390LR is considered by experts to be the “Rolls-Royce of Rolls-Royces” and is unique among the finest motor cars of a by-gone era. Coupled with its interesting history and extraordinary, if not extravagant, appointments, this Rolls-Royce would, without question, complement the finest of collections and be a welcome participant in concours events the world over.

As part of a large private collection, this car has seen limited exercise. RM strongly advises the successful bidder carry out a thorough service before driving the car on the open road.

Motore 6 cilindri in linea con valvole in testa di 7.668 cc, due valvole per cilindro con un albero a camme in testa, cambio manuale a quattro marce, albero di trasmissione intubato con assale posteriore con coppia conica a spiale, assale anteriore con sospensioni a balestre semi-ellittiche, sospensioni posteriori con balestre cantilever, freni a tamburo sulle quattro ruote. Passo: 3.660 mm

- Proveniente dalla Successione di John M. O’Quinn

- Una di sole 10 vetture con questa carrozzeria di Brewster & Co.

- Affascinante provenienza documentata da Beverly Rae Kimes

- In passato di proprietà di James H.R. Cromwell

- Più volte premiata, compresi una vittoria di classe a Pebble Beach nel 2003 e il Premio J.B Nethercutt per la Vettura Più Elegante

- Stupende finiture esterne dorate con paglia di Vienna originale

“La Phantom I Riviera di Brewster costava 19.965 dollari e con l' equipaggiamento completo per l'uso su strada pesava 2.472 kg. Fu costruita in 10 esemplari. La carrozzeria a quattro posti offriva due seggiolini di fortuna ripiegati nella parete divisoria. I passeggeri comunicavano con l'autista tramite un citofono posto nella parte posteriore destra. Il vanity case di serie era composto da orologio, specchio, posacenere e accendino Dunhill. I passeggeri erano lussuosamente accomodati su comode poltrone con una bella tappezzeria e dotate di poggiapiedi per un maggiore comfort, e una lampada da lettura Brewster sistemata sopra la luce del vetro posteriore permetteva loro di esaminare documenti di lavoro o leggere il romanzo preferito. Pannelli intarsiati erano sistemati sulla parete divisoria e sulle portiere posteriori, con modanature in legno di noce o mogano sul bordo superiore. La paglia di Vienna era un omaggio di Brewster, mentre i particolari dorati della Riviera S390LR erano un optional a pagamento.”

Così descrisse questa vettura speciale la famosa ed oggi compianta storica dell'automobile Beverly Rae Kimes in The Classic Car (Primavera 2006).

Nel suo articolo la signora Kimes proseguiva descrivendo la paglia di Vienna "come ben caratterizzante" ma le finiture dorate "come la doratura di un giglio." Anche fra le più lussuose Rolls-Royce, S390LR era una vettura veramente unica. Il primo proprietario di questa stupefacente vettura è stata una donna, Irene Mamlock Simon Schoelkopf Carman. Poco si sa di lei, nata in Ohio, fino al matrimonio con Michael Simon, un produttore di capi di abbigliamento. Il matrimonio durò fino a quando Simon non fallì, e Irene si risposò subito dopo avere ottenuto il divorzio. Fece proprio bene, considerato che il suo secondo marito, C.P. Hugo Schoelkopf, vedovo, era uno degli uomini più ricchi di Buffalo, nello stato di New York.

Il suo amore per i bei gioielli era molto noto, così come è noto il furto di pietre preziose per 500.000 dollari da lei subito durante i festeggiamenti di Capodanno in un appartamento di Manhattan. Articoli sul New York Times riportarono che "aveva l'hobby delle pietre preziose.” L'appartamento apparteneva all'attore Frank Barrett Carman, descritto come l'insegnante di ballo della signora Schoelkopf. Qualcuno può pensare che Mr. Carman fosse qualcosa di più; una settimana dopo il furto (i gioielli furono ritrovati), i coniugi Schoelkopf si separarono, e divorziarono nell'agosto 1926. Nel febbraio 1927 Irene sposò Carman, un uomo che un giornalista descrisse come "piacente, ma povero". Sembra che la pensasse così anche Irene, visto che la coppia divorziò qualche mese dopo.

Schoelkopf si ammalò gravemente, e Irene, sia che fosse stata chiamata al suo fianco sia che non lo fosse stata, si presentò al Lenox Hill Hospital nell'Upper East Side di Manhattan. Nel febbraio 1928 i due si riconciliarono e qualche giorno dopo, il 28 febbraio, Hugo Schoelkopf morì. Si può supporre che Irene fosse stata sistemata bene dal punto di vista finanziario visto che la sua dorata Rolls-Royce Phantom I S390LR le fu consegnata il 23 dicembre 1929.

Presentata nel 1925, la Rolls-Royce New Phantom (in seguito conosciuta come Phantom I) era dotata di un motore completamente nuovo, sei cilindri con valvole in testa, di quasi 7,7 litri di cilindrata. In configurazione standard sviluppava 108 cv, un notevole incremento rispetto al motore precedente. Il telaio, invece, era lo stesso della Silver Ghost e così sarebbe rimasta fino all'avvento della Phantom II nel 1929. Il nuovo modello introdusse in Rolls-Royce l'uso dei nomi relativi agli spettri, come per le successive Wraith e Spirit. E ancora una volta, essendo una Rolls-Royce, fu costruita bene in modo quasi peccaminoso. Tutte le Phantom erano vendute con tre anni di garanzia, e i proprietari erano esortati a riportare la vettura in fabbrica ogni 50.000 miglia per smontarla e controllarla. Nessuna meraviglia se poi queste vetture erano definite "le Migliori del Mondo". Tutte le Phantom I furono dotate del potente motore sei cilindri in linea di 7,7 litri che la stampa automobilistica inglese riportava come "sostanzialmente silenzioso a 80 miglia orarie". La produzione della Phantom continuò fino al 1931 sia nella fabbrica inglese che in quella americana; 2.212 vetture furono prodotte in Inghilterra e 1.241 a Springfield, negli USA.

La signora Schoelkopf, benché non avesse problemi finanziari, diminuì le sue folli spese e vendette la Rolls-Royce nell'aprile del 1932. Il successivo proprietario della vettura fu James H.R. Cromwell, descritto come “uno sportivo e un giocatore che stava dilapidando la sua eredità ad un ritmo elevatissimo.” Dopo la morte di suo padre, sua madre Eva aveva sposato Edward T. Stotesbury, un illustre cittadino di Filadelfia, socio nella banca di investimenti Drexel & Co. e della J.P. Morgan a New York. James crebbe a Filadelfia e condusse una straordinaria esistenza; fu diplomatico, ambasciatore degli Stati Uniti in Canada, scrittore e anche candidato al Senato degli Stati Uniti. Inoltre sua sorella sposò il Generale Douglas MacArthur.

Per essere all'altezza della sua reputazione, comunque, si separò dalla Rolls dorata poco più di un anno dopo. All'epoca, il suo matrimonio con Delphine Dodge, di Grosse Pointe nel Michigan, figlia del magnate dell'automobile Horace Dodge, era finito. Due anni dopo, avrebbe sposato Doris Duke, ereditiera della famosa casa di tabacchi che ha dato il nome alla Duke University.

La cessione della vettura servì a pagare un debito verso Nathaniel P. Hill, che tenne la vettura per circa otto anni prima di venderla a G.W. Stark. Poco si sa di quest'ultimo se non che riuscì ad evitare la demolizione della vettura per recuperarne il metallo, pratica molto comune negli anni di guerra che portò alla distruzione di innumerevoli vetture importanti. Egli vendette la vettura nel maggio del 1946 a August Zulskall di Cobleskill, nello stato di New York. Grazie al suo particolare aspetto, Zulskall decise di conservare la vettura sui blocchi in garage anziché usarla su strada.

A metà degli anni Cinquanta la vettura entrò in possesso di G. Willard Blauvelt di Herkimer, nello stato di New York, che è considerato il suo primo proprietario collezionista. Al di là del presentare la vettura a raduni del Rolls-Royce Owners Club, egli ne iniziò anche il restauro. 10 anni più tardi, Bob McVoy di Poland, nello stato di New York, divenne il nuovo proprietario della S390LR, che aveva percorso appena 50.000 miglia. McVoy ne aggiunse altre 20.000, talvolta lasciando il volante al suo amico, il Governatore Nelson Rockefeller. La Rolls dorata rimase di sua proprietà fino all'inizio del 1996 quando fu venduta a Roger and Sissy Morrison di Salina, nel Kansas.

I coniugi Morrison decisero di restaurare la S390LR, affidando i lavori a Rick Hamlin della Rick’s Automotive di Wellington, pure nel Kansas. “La paglia di Vienna nella parte posteriore della vettura è un'opera d'arte risalente ai tempi delle carrozze" dichiarò il signor Morrison. “Mi è stato detto da Art Soutter (l'ultimo dipendente della fabbrica di Springfield, che chiuse i battenti nel 1936) che la Brewster aveva un operaio che usava una vernice densa e la schiacciava con una sorta di attrezzo, come se dovesse decorare una torta. Dapprima applicava le linee orizzontali, poi quelle verticali e infine quelle diagonali. Ci volevano da due a tre mesi per finire una vettura. E' una fortuna che la paglia di Vienna applicata nel 1929 fosse ancora in buone condizioni e che possa essere stata attentamente preservata durante il restauro.” Furono anche conservati la finitura esterna dorata e lo stravagante intarsio posteriore in legno.

Finito il restauro, nel 2003 i coniugi Morrison parteciparono con la S390LR al Tour di Pebble Beach e vinsero il primo posto nella classe Pre-WWII Rolls-Royce e il Premio J.B. Nethercutt per la vettura chiusa più elegante al Pebble Beach Concours d’Elegance. Nel 2004 la vettura fu premiata al Concours d'Elegance di Amelia Island come la Più Pregevole Rolls-Royce e al CCCA Spring Grand Classic al Museo Gilmore raggiunse una valutazione di 100 punti mentre il giorno dopo al concorso The Experience le fu attribuito il premio per la Vettura Più Elegante. In seguito la vettura entrò nell'importante collezione del compianto John M. O’Quinn, all'interno della quale è stata ben curata e conservata in un garage climatizzato.

Risplendente nella sua finitura dorata e ricca dei suoi sontuosi particolari, la S390LR è definita "la Rolls-Royce delle Rolls-Royce”; è unica, fra le vetture più belle di un'epoca che non c'é più. Grazie alla sua interessante storia e ai suoi straordinari, ma anche stravaganti, dettagli questa Rolls-Royce potrebbe essere, senza dubbio, la regina anche delle collezioni più belle e una partecipante gradita a tutti i concorsi del mondo.

Facente parte di una grande collezione privata, quest'auto e stata usata poco. RM consiglia fortemente all'offerente vincitore di fare una revisione accurata dell'auto prima di guidarla su strada aperta.

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