Paris

8 February 2017

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Lot 168

1954 OSCA MT4 1500 by Frua

  • Chassis no. 1142

€975.000 - €1.175.000

Documents: UK V5


135 bhp 1,491 cc DOHC inline four-cylinder engine, four-speed manual transmission, independent front suspension with coil springs and anti-roll bar, rear live axle with leaf springs and control arms, and four-wheel drum brakes. Wheelbase: 2,200 mm

  • One of approximately 72 MT4-based examples built
  • Veteran of the 1954 Mille Miglia and the 1954 Carrera Panamericana
  • Driven by the legendary Marquis Alfonso de Portago
  • Formerly part of the well-known Rosso Bianco Collection
  • Eligible for the finest vintage driving events worldwide


The Maserati brothers returned to Bologna in 1947, exiting the eponymous company they founded and later sold to industrialist Adolfo Orsi. Reclaiming their original competition mandate, they founded the Officine Specializzate Costruzioni Automobili, or OSCA. Focusing on sports car racing, they engineered a spry lightweight tube-frame chassis with independent front suspension and equipped it with a proprietary twin-cam 750-cubic centimetre inline four-cylinder motor. Earlier cars were mounted with arresting open-mouth spider coachwork from Frua, while later examples were clothed by Morelli.

The Maserati Tipo 4, or MT4, was eventually produced with increasing engine displacements, and the 1.5-litre MT4 1500 was a force in small-displacement classes during 1954. With winning drivers, including Gentleman Jim Kimberly and Siata tuner Otto Linton, among many others, the MT4 1500 experienced its greatest success at the 12 Hours of Sebring in March 1954, where Stirling Moss captured 1st overall in chassis number 1137 on behalf of Briggs Cunningham’s team. It is estimated that no more than 72 cars were built on the MT4 platform in total, of which roughly 50 were clothed in the original Frua design. They have grown to be some of the most collectible hand-built Italian sports racers of the 1950s, offering boutique craftsmanship with the cachet of the vaunted Maserati name.

Claiming important race history and use by one of the era’s most celebrated drivers, chassis 1142 is also believed to be the first MT4 1500 example to be equipped with twin-ignition. According to the archives of Dr-Ing. Alfieri Maserati, this car was originally invoiced on 8 April 1954 to Giulio Cabianca, an Italian privateer. Wearing Frua coachwork finished in red paint, the handsome spider was registered with Verona tags.

An impressive competition campaign soon commenced at the Corsa sulle Toricelle on 28 March, where Cabianca finished 1st in class and 3rd overall. For the Giro di Sicilia on 4 April, the OSCA was decorated with #335, and a third driving light was fitted at the centre-top of the grille, but the car retired early. The driving lamp would remain on the OSCA for its next few races, as evidenced by numerous period photographs.

On 11 April, Cabianca placed 1st in class and 16th overall at the Coppa della Toscana, but 1142’s greatest performance would soon transpire at the notoriously dangerous Italian long-distance race held in early May. At the Mille Miglia on 2 May, wearing #343, the OSCA roared to an impressive 10th-overall finish and 2nd in class, essentially finishing behind factory entries from Ferrari, Lancia, Porsche, and Maserati. The MT4 then experienced two more DNFs at the Targa Florio and the Imola Grand Prix before bouncing back with a 2nd-in-class finish at the Coppa d’Oro delle Dolomiti on 11 July.

Shortly thereafter, Cabianca sold the OSCA and it passed through the possession of respected Ferrari historian Hans Tanner before being purchased by the Marquis Alfonso de Portago, the daring Spanish aristocrat who soared through the ranks of top drivers. The MT4 was refinished in black paint with longitudinal stripes in yellow and red, and campaigned under the Scuderia Espagna, initially retiring early at the Nürburgring Rhineland Cup on August 1. Portago and his long-time friend and co-driver Edmund Nelson similarly did not finish at the Tour de France a month later.

In October 1954, the OSCA was registered to Giannino Parravicini in Milan, although there is some speculation that this was for tax purposes. In any event, the car was soon exported to Mexico for entry in the fifth (and final) Carrera Panamericana, where it joined two other OSCAs in squaring off against a strong class of Porsche 550s and Borgwards. With Roberto Mieres behind the wheel while wearing #52, and sponsored by Suixtil and the Club Automovil Sport, 1142 successfully completed the race’s first three legs before the fourth stretch from Puebla to Mexico City ended in engine failure. (Of note, however, was Louis Chiron’s dominating performance in one of the other OSCA spiders two days earlier, when his MT4 1500 finished second only to Phil Hill’s 4.5-litre Ferrari. Chiron would go on to finish 8th overall, further establishing the model’s credentials.)

After returning to Milan, the OSCA apparently saw little action during the 1955 season. On 26 August 1956, the car placed 2nd in class at the Ollons Villars hill climb while driven by Swiss dealer Robert Jenny, who had borrowed it for the event. This would appear to mark the end of 1142’s competition record, and little is currently known of its median history until October 1987, when it was purchased by collector Peter Kaus for his well-known Rosso Bianco Collection.

Later passing to Peter Wunsch of Herrsching, this beautiful Frua-bodied spider was acquired in September 2003 by the consignors, a pair of collectors based in Dusseldorf, Germany. During their stewardship, the car was fully restored over the course of five years, which involved OSCA specialist Heinz Kosler. Detail of the restoration is included in the history file, with careful attention paid to authenticity and preservation. According to the photos of the restoration, it is noted that a section of the rear chassis was replaced by necessity, and a new cylinder block was cast at Hall & Hall using an original block as a pattern.

Since then, the OSCA has participated in a number of important vintage motoring events, including the 2009 and 2010 Mille Miglia Storica, the 2009 Nürburgring OGP, the 2010 Goodwood Festival of Speed, and the 2011 Schloss Bensberg Classic.

Eligible to run the world’s most prestigious events, including the Monaco Historic Grand Prix, Le Mans Classic, and the Mille Miglia Storica, this historically rich OSCA epitomizes the finest qualities of 1950s Italian sports racing cars, encapsulating striking design, cutting-edge engineering, and competition pedigree. It is currently fitted with a Hall & Hall-built engine stamped to match the original with a correct cylinder head and is accompanied by a deep file of period racing photos, as well as period research provided by respected Maserati historian Walter Baumer. This beautiful vintage spider offers future ownership the chance to run some of the world’s greatest driving events and should expect a warm welcome at premium concours d’elegance around the world.





Quatre-cylindres en ligne, 1 491 cm3, 2 ACT, 135 ch, transmission manuelle quatre rapports, suspension avant indépendante par ressorts hélicoïdaux et barre antiroulis, essieu arrière rigide avec ressorts à lames et jambes de force, freins à tambours sur les quatre roues. Empattement 2 200 mm.

• Environ 72 exemplaires sur base MT4
• Ancienne voiture des Mille Miglia 1954 et de la Carrera Panamericana 1954
• Pilotée par le célèbre marquis Alfonso de Portago
• Ancienne voiture de la collection Rosso Bianco
• Éligible aux événements historiques les plus prestigieux du monde

Les frères Maserati sont revenus à Bologne en 1947, après avoir quitté l'entreprise éponyme qu'ils avaient créée et vendue à l'industriel Adolfo Orsi. Souhaitant à nouveau s'impliquer dans la compétition, ils ont fondé l'Officine Specializzate Costruzioni Automobili, ou OSCA. Concentrés sur le sport automobile, ils ont imaginé un châssis tubulaire léger doté d'une suspension avant indépendante et équipé d'un moteur quatre-cylindres en ligne double arbre de 750 cm3 de leur propre conception. Les premières voitures recevaient une carrosserie saisissante dotée d'une grosse prise d'air de calandre et fabriquée par Frua, alors que par la suite la réalisation des carrosseries est revenue à Morelli.

La Maserati Tipo 4, ou MT4, était produite ensuite en bénéficiant de moteurs de cylindrée un peu plus élevée, et la MT4 1500 était en 1954 une des meilleures voitures de sa catégorie. Avec de brillants pilotes comme, entre autres, le gentleman Jim Kimberly et le metteur au point de Siata, Otto Linton, la MT4 1500 connaissait son succès le plus marquant aux 12 Heures de Sebring, en mars 1954, où Stirling Moss remportait la victoire à bord de la voiture portant le numéro de châssis 1137, pour le compte de l'équipe de Briggs Cunningham. On estime à 72 le nombre de voitures fabriquées sur le châssis MT4, dont une cinquantaine habillées de la carrosserie dessinée par Frua. Elles font aujourd'hui partie des voitures de compétition artisanales italiennes des années 1950 les plus intéressantes à collectionner, offrant la qualité et le charme de voitures de toute petite série, en plus du cachet qu'apporte le nom Maserati.

Riche d'un bel historique en course et utilisée par un des pilotes les plus célèbres de son époque, la voiture portant le n° de châssis 1142 est aussi probablement le premier exemplaire de MT4 1500 équipé d'un double allumage. Selon les archives d'Alfieri Maserati, cette voiture a été à l'origine facturée le 8 avril 1954 à Giulio Cabianca, pilote privé italien. Avec sa carrosserie Frua et peinte en rouge, la jolie barquette était immatriculée à Vérone.

Son impressionnante carrière en compétition commençait immédiatement, le 28 mars, à la Corsa sulle Toricelle, où Cabianca remportait la victoire de catégorie en terminant troisième au classement général. Au Giro di Sicilia, le 4 avril, l'OSCA affichait le numéro 335, et un troisième phare était ajouté à l'avant au-dessus de la calandre, mais la voiture était rapidement contrainte à l'abandon. Le phare supplémentaire restait pour les épreuves suivantes, comme le montrent de nombreuses photos d'époque.

Le 11 avril, Cabianca signait la victoire de sa catégorie et la seizième place au général à la Coppa della Toscana, mais la plus belle performance de 1142 n'allait pas tarder à apparaître, lors de la course italienne la plus prestigieuse et la plus dangereuse, au début du mois de mai. Portant le numéro 343, l'OSCA signait le 2 mai aux Mille Miglia une impressionnante dixième place au classement général, en remportant la deuxième place de sa catégorie, finissant presque uniquement derrière des voitures d'usine engagées par Ferrari, Lancia, Porsche et Maserati. La MT4 connaissait ensuite deux abandons à la Targa Florio et au Grand Prix d'Imola, avant de remporter une deuxième place de catégorie à la Coppa d’Oro delle Dolomiti, le 11 juillet.

Peu de temps après, Cabianca vendait l'OSCA et elle passait entre les mains de Hans Tanner, historien Ferrari connu, avant d'être achetée par le marquis Alfonso de Portago, l'intrépide aristocrate espagnol qui faisait partie des meilleurs pilotes de son temps. La MT4 était repeinte de teinte noire avec des bandes longitudinales jaunes et rouges, et engagée par la Scuderia Espagna. Elle abandonnait à la Nürburgring Rhineland Cup, le 1er août et, un mois plus tard au Tour de France Auto, Portago et son ami de longue date et coéquipier Edmund Nelson ne franchissaient pas non plus la ligne d'arrivée.

En octobre 1954, l'OSCA était immatriculée au nom de Giannino Parravicini, à Milan, bien qu'il y ait des suppositions que cela ait été effectué pour des raisons fiscales. Quoi qu'il en soit, la voiture était exportée au Mexique pour prendre part à la cinquième (et dernière) édition de la Carrera Panamericana, où elle rejoignait deux autres OSCA qui s'opposaient dans leur catégorie à un peloton de Porsche 550 et de Borgward. Confiée à Roberto Mieres sous le numéro 52, et sponsorisée par Suixtil et le Club Automovil Sport, 1142 terminait les trois premières manches avant d'abandonner dans la dernière sur défaillance moteur, entre Puebla et Mexico City. (Il convient toutefois de noter la performance de Louis Chiron deux jours plus tôt au volant d'une autre barquette OSCA, sa MT4 terminant deuxième juste derrière la Ferrari 4,5 litres de Phil Hill. Chiron allait signer la huitième place au classement général, ce qui confirmait l'efficacité du modèle).

Après son retour à Milan, l'OSCA était apparemment peu utilisée pendant la saison 1955. Le 26 avril 1956, elle remportait la deuxième place à la course de côte d'Ollons Villars entre les mains de Robert Jenny, un revendeur suisse qui l'avait empruntée pour l'occasion. Cette course allait marquer la fin de l'histoire en compétition de 1142. L'on sait peu de chose de son historique intermédiaire, jusqu'à octobre 1987 où elle était achetée par le collectionneur Peter Kaus pour sa célèbre collection Rosso Bianco.

Cédée ensuite à Peter Wunsch, de Herrsching, cette superbe barquette Frua était achetée en septembre 2003 par les actuels propriétaires, deux collectionneurs basés à Düsseldorf, en Allemagne. Entre leurs mains, la voiture a bénéficié d'une restauration qui a duré cinq ans et qui a impliqué le spécialiste OSCA Heinz Kosler. Les détails de la remise en état sont inclus dans le dossier, une grande attention étant apportée à l'authenticité et la préservation. Selon les photos de la restauration, il convient de noter qu'une section arrière du châssis a été remplacée par nécessité, et qu'un nouveau bloc-moteur a été coulé par Hall & Hall en utilisant le bloc d'origine comme modèle.

Depuis, l'OSCA a pris part à d'importants évènements automobiles historiques, dont les Mille Miglia Storica 2009 et 2010, le Nürburgring OGP 2009, le Goodwood Festival of Speed 2010 et le Schloss Bensberg Classic 2011.

Éligible aux événements les plus prestigieux du monde, dont le Grand Prix Historique de Monaco, Le Mans Classic et les Mille Miglia Storica, cette OSCA dotée d'un bel historique incarne les meilleures qualités des machines de compétition italiennes des années 1950, avec un dessin superbe, une technique de pointe, et un palmarès brillant. Elle est aujourd'hui équipée du moteur fabriqué par Hall & Hall et frappé pour correspondre au moteur d'origine, avec une culasse correcte, et elle est accompagnée d'un volumineux dossier de photos de compétition d'époque, ainsi que d'une recherche effectuée par Walter Baumer, historien Maserati connu. Cette magnifique barquette offre à son futur propriétaire l'occasion de participer aux événements sportifs les plus en vue du monde, et elle devrait recevoir un accueil chaleureux lors de tout concours d'élégance international de haut niveau.

Alexander Weaver

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